Маргарита ооо 206 кг целлюлита видео

Стоял пасмурный серый день. Маргарита сидела на полу в гостиной, методично жуя блинчик и катая вперед-назад маленькую пластмассовую машинку. Рядом с девушкой сидели двое малышей, увлеченно играющие в закатывание машинок под большой старинный шкаф.

— Максим, Денис, ну сколько можно. кто потом будет доставать оттуда ваши машины? — обреченно вздыхая, обратилась девушка к своим сыновьям.

Малыши посмотрели на маму невинными глазами и принялись за раскраски. Маргарите понадобилось примерно 5 минут, чтобы вытащить все загнанные в «гараж» машины и сложить их обратно в ящик. Выпрямившись, девушка издала глухой стон: творчество двухлеток-близнецов вышло за границы раскрасок и переместилось на пол. На чистой бежевой плитке красовались замысловатые крючки, кружки и линии, отдаленно напоминающие морских обитателей.

— Сколько раз говорить, что на полу рисовать нельзя? — в повышенном тоне матери отчетливо слышались нотки усталости от уборки и всей этой обыденности.

Малыши отложили фломастеры и с веселым криком побежали на кухню за проходившей мимо кошкой.

Маргарита взяла тряпку, снова присела на корточки и стала оттирать художества. Было уже девять часов — время готовить суп, котлеты и выйти на улицу хотя бы на полчасика.

Ровно в десять часов близнецы были одеты, обуты и стучали в железную входную дверь, намекая о том, что они готовы к прогулке. Маргарита быстрым движением накинула куртку, натянула сапоги и схватила внушительного размера рюкзак, одновременно отпирая дверь свободной рукой. В лифте девушка увидела свое отражение и поежилась: на нее смотрела достаточно молодая (25 лет, как-никак не старость), но вымотанная бытом леди. Каштановые волосы были наспех собраны в хвост, некоторые пряди выбились из этого кривого подобия «прически» и спадали на лицо. Голубые глаза обрамляли глубокие фиолетовые синяки усталости и недосыпа, а сам взгляд выражал обиду и злость на саму себя. Ее губы дрогнули в улыбке, когда она посмотрела сверху вниз на своих малышей: два мальчика-близнеца, круглолицые и улыбчивые, были единственной отрадой и любовью матери-одиночки. Их отец ушел от нее еще задолго до их рождения: свободолюбивый, достаточно привлекательный внешне (можно сказать, смазливый) и немного эгоистичный, он был шокирован известием, что его девушка (которая, как оказалась позже, не была его единственной избранницей) не только беременна, но еще и двойней. Молодой человек ясно дал понять Маргарите, что единственное решение образовавшейся «проблемы» — аборт. Сама мысль об убийстве еще не родившегося ребенка пугала Риту, но тот факт, что в ее случае придётся совершить двойное убийство полностью шокировало девушку, и она решила оставить малышей, несмотря на все уговоры и возражения их горе-папаши. Через несколько недель после первого узи Роман (так звали ее бывшего парня) внезапно исчез: перестал отвечать на звонки, удалил Риту из соц сетей, даже по домашнему адресу теперь никто не отвечал и не открывал дверь. Конечно, девушка знала, где скорее всего прячется малодушный идиот, считавший презервативы «тюрьмой для его Королевского Скипетра», но решив не тратить свои нервы и здоровье на выяснение отношений в доме ее незадавшейся свекрови, Маргарита оставила в покое своего бывшего ловеласа. Через год после рождения близнецов их папаша объявился. Дав молодой матери 20 тысяч рублей и грубо поимев ее прямо на полу, он снова исчез. Маргарита надеялась, что он одумается и вернется в семью, и каждый раз, когда Роман заходил «на чай», она встречала его с лаской и теплотой. «Все-таки детям нужен отец, а кто полюбит моих малышей сильнее, чем их собственный биологический папа?», — наивно думала девушка. Что касается мужчин, то Рите катастрофически не везло на них. Скорее всего во всем виноват был выбор профессиональной деятельности девушки: 9 лет непрерывной учебы сначала в педагогическом колледже (во время обучения в котором, Рита могла по пальцам сосчитать выходные, когда она могла куда-то выйти, а не сидеть за пыльными книгами по методике и психологии), затем в институте (одновременно в двух, начиная с 4ого курса, где она и познакомилась с Романом — звездою факультета иностранных языков, по которому сходила с ума добрая половина будущих лингвисток). После окончания университета (с красным дипломом, разумеется), Маргариту ждала аспирантура и блестящая карьера в частной школе французского языка. Однако, неожиданная беременность нарушила все планы молодой карьеристки и поставила ее на новую должность «мама 24/7», что резко отдалило от нее старых подруг и даже родителей, которые считали эту беременность большой глупостью и ошибкой, настаивая, как и ее бывший, на аборте. По нелепой случайности, через несколько дней после ссоры, такси, в котором ее мама и папа возвращались домой после тяжелого трудового дня — 7-ми часового похода в торговый центр, столкнулось с грузовой фурой. Так, на третьем месяце беременности Рита осталась не только будущей матерью-одиночкой, но и сиротой. Но молодая девушка не была из тех, кто легко сдается и стойко вытерпела все преднадчерченное судьбой — малыши родились почти в срок, с хорошим весом и упитанными розовыми щечками. К счастью девушки, близнецы были маленькими копиями своей мамы — такие же красивые голубые глаза, непослушные каштановые волосы, непомерная тяга к знаниям и осмыслению всего происходящего вокруг. Однако, почти сразу после рождения малышей на хрупкие плечи Маргариты легла забота не только о воспитании Дениса и Максима, но и финансовое обеспечение неполной семьи. Первые полтора года им втроем хватало пособия, выплачиваемого молодым мамам, однако после истечения этого срока девушке пришлось искать пути удаленного заработка из дома. На ее удачу, Маргарите удалось найти несколько учеников для занятий по Skype, к тому же Роман изволил желание периодически видеться со своей бывшей пассией якобы «чтобы узнать как дела у моих мальчиков», хотя на деле он так ни разу и не увидел их, специально выбирая время для своего визита во время тихого часа. Девушка прекрасно знала, что ее бывший ухажер приходит за удовлетворением своих естесственных потребностей (почему ему не хватало остальных своих «фанаток», Маргарита не знала), однако, проклиная себя и свое финансовое положение, она всегда соглашалась на встречу, зная, что похотливая скотина оставит ей приличную сумму, от которой в ее нынешнем состоянии было бы глупо отказываться.

Личного времени у девушки практически не было, поэтому Маргарита не затрудняла себя поиском нового папы для своих мальчишек. Да и с чего бы ей теперь найти себе порядочного мужчину? Она никогда не славилась невероятной красотой или изысканными манерами, назвать себя «Богиней секса» ее язык не поворачивался: один-единственный партнер и тот свалил от нее куда подальше при первой же проблеме. Ее тело никогда не было идеальным, а после беременности и родов стало новым объектом для своих комплексов: красные растяжки внизу дряблого живота нависали над тонким шрамом от Кесарева, слегка разросшиеся бедра, немного сдувшаяся грудь. В целом, Рите нравилось свое лицо, за исключением, пожалуй, слишком большого на ее вкус рта. Как-то в подростковом возрасте ее подруга сказала ей, что она очень похожа на Джулию Робертс. Решив, что это сравнение лучше, чем считать себя древесной лягушкой с огромным ртом, девушке почти удалось убедить себя в том, что ее рот — не самый страшный недостаток, которым наградила ее природа. Этим недостатком, однако, стало уродливое коричневое родимое пятно на тыльной стороне правой кисти, которое заставляло ее носить кофты с длинным рукавом практически круглый год. Сколько раз девушка ходила по врачам во времена своей молодости, чтобы удалить раз и навсегда этот дурацкий подарок природы, однако никто из врачей не видел в этом необходимости, да и воздействию лазера эта коровья лепешка не поддавалась. Натянув посильнее рукав кофты на правую ладонь, девушка взяла за руки своих малышей, и вся чета двинулась в направлении парка. Несмотря на усталость, Рита обожала проводить время со своими детьми. Да и сама утомленность была вызвана скорее навалившимися заботами, чем уходом за малышами.

— Сегодня пойдем смотреть уточек, вы взяли с собой хлеб? — спросила мама, наигранно делая озадаченный вид.

— Дяяя! — поспешили ответить малыши, одновременно снимая со спины маленькие рюкзачки и показывая вещественной доказательство.

— Тогда за мной! — весело отозвалась Рита и бодро зашагала к центральному входу.

Близился вечер. Домашние дела были сделаны, и семья играла на полу, строя из кинетического песка волшебный замок.

— А кто будет жить в замке? — придвигая поближе коробку с пластмассовыми рыцарями, поинтересовалась Маргарита.

— Не рыцари, — ответил Максим, отодвигая ногой коробку. — Шебник.

— Кто? — нахмурилась мама, стараясь разобрать нечеткие слоги.

— Шеб-ник! — ответил сын и ткнул пальцем на страницу открытой книги. Со страницы красочной книжки на них глядел бородатый дядька в непомерно большой шляпе и с волшебной палочкой в правой руке. На его плече сидел огромный черный ворон, а у ног терся тощий черный кот. Рядом с так называемым волшебником стоял большой котел, в котором, судя по торчащим из него лапкам варилось зелье из лягушек.

— Ааа, волшебник. Ну пусть будет волшебник. Только у меня нет волшебника, только рыцари, — растерянно пробормотала мама.

— Мы шебники, а ты — шебница, — гордо ответил Денис и принялся делать вид, что варит зелье.

— Отлично, волшебники. А теперь пора спать. Пусть вам приснятся добрые волшебные сны. Оседлали метлы и скорее в спальню.

Примерно через полчаса Маргарита бесшумно закрыла дверь спальни и снова очутилась в гостиной. Наливая себе чай, она уже представляла как проведет свой вечер за спокойным прочтением книги, как в дверь внезапно постучали.

На пороге стоял ее бывший. Судя по зашедшему вместе с ним резкому запаху алкоголя, к ней он попал прямиком с очередной вечеринки.

— Я готов, моя Риточка, — заплетаясь в буквах промычал Роман.

— Посмотри на себя, ты пьян в стельку. Давай вызову тебе такси, тебе надо хорошенько проспаться, — с раздражением в голосе проговорила девушка.

— Успею проспаться. Мой Роман-Сергеевич-младший заждался тебя. Открывай врата, девица! — с трудом промямлил бывший ухажер, нетвердыми движениями руки освобождая себя от ненужной одежды.

— У меня что-то нет настроения, — тихо проговорила Рита, понимая, что вряд ли ей удастся переубедить пьяного любовника.

— Что ты там мычишь? Давай, не ерничай. Сегодня у меня небольшой подарочек. — После этих слов парень достал из карманов упавших на пол штанов черный бумажник и небрежно бросил на тумбочку купюру в 50 тысяч.

— Видала какие? Во какой я щедрый! Иди ко мне, отблагодари своего папочку.

Маргарита перевела взгляд от тумбочки на еле стоявшего в прихожей Романа и негромко ответила:

— Пошли в гостиную. Только не ори, разбудишь мальчиков.

Спустя час в квартире снова воцарилась тишина. Нерадивый папаша уехал к себе домой на такси, а Маргарита села на диван и закрыла лицо руками.

«Ненавижу себя. Какая же я дура. и шлюха. Докатилась, дорогая, секс за деньги. Хоть бизнес открывай «Врата любви: заходи, кто пожелает». Тьфу. Глупая уродливая шлюха». С этими мыслями Маргарита направилась к бару, в котором на ее счастье стояла неполная бутылка красного вина.

«Хочешь забыться? Пей. Еще пей. До зеленых чертиков пей. Чего уж там. А может, прикуришь ее заодно? А что, будешь истинная путана! Маргарита — дверь открыта. Тьфу. Ненавижу. И его, и себя. Да за что же мне все это?»

Дрожащими руками девушка пригребла к себе мобильный телефон.

«Опять, падла, приходил. Вот так вот. А я, дура, ноги опять раздвинула. Надеюсь напиться и забыться. Присмотри если что за моими мальчиками». Маргарита снова прижалась губами к бутылке. Ну что ж, по крайней мере теперь о ее состоянии оповещена лучшая (да и что скрывать, единственная) подруга. После часа невнятных бормотаний, всхлипов и размеренных прикладываний к бутылке, Риту наконец-то настиг спасительный сон.

Маргарита сидела в гостиной на диване, завернувшись в свой потрепанный розовый халат, и методично покручивала в руке ножку бокала с красным вином. Внезапно в комнате раздался негромкий хлопок, и перед ней появилось долговязое сморщенное существо, походящее то ли на лысую мартышку, то ли на экспонат из Кунсткамеры.

— Добрый вечер, госпожа Маргарита, — низко поклонилось существо.

«Докатилась. Напилась до чертиков. Вот уже один пришел поболтать с тобой», — мелькнуло в голове у девушки.

— Садись, раз уж пришел. Что будешь: вино или что покрепче? — зевая, пробубнила Рита.

— Госпожа, вы очень добры. Но Добби не может сидеть, Добби должен выполнить просьбу директора и забрать вас с собой. — замялся незваный гость.

— Никуда я не пойду с тобой. Мне и здесь неплохо. Либо поддержи компанию, либо иди откуда пришел.

— Госпожа Маргарита, пожалуйста, не сердитесь на Добби. Добби не желает вам зла. Добби пришел передать вам послание директора Альбуса Дамблдора — при этих словах морщинистое существо гордо выпячило тощую грудь.

— Пфф. да хоть Сатаны. Никуда я не пойду, у меня тут дети вообще-то. И если ты не замолчишь, то скоро они проснутся, — устало заявила девушка.

— Госпожа, об этом не волнуйтесь. Посмотрите, сейчас 2.46 на часах. Когда вы вернетесь обратно, на часах все также будет 2.46. Вы не пропустите ни секунды из вашей нынешней жизни, — торопливо пропищал домовик.

— И куда ты меня зовешь? В страну, где море пива и море водки? — насвистывая мотивчик, спросила Рита.

Добби удивленно посмотрел на девушку, но тут же поспешил ответить:

Нет, директор приглашает вас в школу чародейства и волшебства Хогвартс. Это в Шотландии.

— Полетим на метле? — подмигнула ему Рита. — Постой, что-то мне напоминает это название. Где-то я уже слышала о таком.

Взгляд молодой девушки скользнул по комнате и остановился на тумбе для телевизора.

— Гарри Поттер, что ль? — удивленно выдала она.

— Нет, Госпожа, что вы. Я Добби — домовик, свободный эльф. А Гарри Поттер — это великий волшебник, он называет Добби своим другом. Такая честь для Добби.

«Вот почему не стоит столько пить. Потом привидится невесть что»

— Ладно, Добби. Приятно было познакомиться. Пойду-ка я, пожалуй, спать, — убирая бутылку от греха подальше, пробормотала Маргарита.

— Постойте, Госпожа! Вы не можете спать! Вообще-то, вы уже спите. Директор Дамблдор просил Добби привести к нему Госпожу Маргариту. Я не могу подвести директора.

— Значит, сплю? А ты просто плод моего пьяного воображения?

— Вы спите. Добби не плод, Добби реален. Как и Хогвартс, и Гарри Поттер, и Альбус Дамблдор.

— Ну что ж, реальный ты мой. Зовешь меня к приключениям?

— Да, Госпожа. Директор считает, что вы — надежда наших учеников. Вы должны помочь.

— И когда мы вернемся из этого твоего путешествия, я проснусь?

— Да, конечно! Обязательно проснетесь! В 2.46 на вашем же диване!

— Ну ладно, хоть будет, что малышам рассказать, — растянулась в мечтательной улыбке Рита.

— Эээ, вы вряд ли вспомните об этом путешествии. Ну только, может, некоторые детали. Все 2 года будут казаться вам просто сном. Но вы окажете большую услугу волшебному миру! Вы спасете много жизней!

— Эх, жаль, конечно. Ну да ладно. Хоть во сне попутешествую. Заодно, вон, людям помогу. Что я, зверь что ль? Пошли, как тебя там, Добби? Давай метлу или карету из тыквы, или на чем вы там перемещаетесь?

Добби робко улыбнулся и протянул свою маленькую сморщенную ладонь.

Маргарита привстала с дивана и дотронулась до руки домашнего эльфа. В ту же секунду ее завертело в сумасшедшую центрифугу, и мгновение спустя тело девушки с глухим стуком ударилось о холодную влажную землю.

Рита с трудом подняла тяжелую голову, но тут же была вынуждена ее опустить: красное вино искало выход из желудка девушки и, пользуясь возможностью, фонтаном вырвалось из ее приоткрытого рта.

— Твою же мать! Что за день такой неудачный-то? — отплевываясь и вытирая рукавом старого халата свой рот, выругалась девушка.

— С вами все в порядке? — раздался негромкий встревоженный голос.

Рита снова подняла голову и увидела перед собой закутанную во что-то черное средних лет женщину, протягивающую ей тонкую руку.

— Да, просто прихватило желудок, — поднимаясь на ноги, проворчала Рита.

— Минерва Макгонагалл — заместитель директора Школы Чародейства и Волшебства «Хогвартс», декан Гриффиндора, преподаватель трансфигурации. — Представилась женщина.

— Эээ, Маргарита Юпина — безработная незамужняя мама близнецов. Приятно познакомиться.

— Вы хорошо понимаете меня? — с улыбкой спросила Минерва.

— Да, я вообще-то лингвист. Преподаватель английского и французских языков. По крайней мере, так написано в моем дипломе, — отчеканила Рита.

— Отлично, значит зелье Всемирного единства нам не понадобится. Но не стесняйтесь сказать, если вам будет что-то непонятно.

— Замечательно. Вот уж не думала, что мой диплом пригодится мне для понимания англичан в сумбурном запойном сне, — буркнула девушка и осмотрела себя сверху вниз.

Видок у нее был замечательный — розовые тапочки с наполовину отваливающимся помпоном, розовый махровый халатик, цвет которого уже начал выцветать и напоминал шерсть только что вышедшей из лужи свинки, небритые ноги с синяками на лодыжках..

— Не волнуйтесь об этом, сейчас я вас подготовлю, — словно прочитав мысли девушки, спокойно проговорила Минерва, взмахивая волшебной палочкой.

Через секунду Рита поменяла свой привычный домашний образ на черную простую мантию и черные туфли без каблука.

— Так-то лучше, черный худит! — дергая себя за мантию, улыбнулась девушка.

— Добро пожаловать в Хогвартс, Маргарита. Спасибо, что согласились помочь нам. — Открывая массивные ворота, проговорила профессор трансфигурации.

Через минут пятнадцать ускоренного шага сначала до замка, а затем по лестницам Хогвартса, Маргарита начала уже жалеть, что дала свое согласие на такую авантюру.

— В контракте не значились активные физические нагрузки, — жалобно пропищала девушка, еле успевая за профессором Макгонагалл.

— Потерпите, мы уже почти пришли, — с улыбкой промолвила преподавательница.

Наконец-то достигнув кабинета директора, Рита невольно ахнула: оказывается, ее прибытия ожидал не один директор, а целая гвардия странно-одетых волшебников. В эту минуту девушка была невероятно счастлива, что Минерва встретила ее у ворот школы: во-первых перспектива продемонстрировать всем будущим коллегам свой потрепаный халатик не прельщала Маргариту, ну а во-вторых, спиртное уже практически выветрилось из организма девушки, что защищало ее от необдуманных едких фразочек и поведения.

Глаза будущих коллег, в отличие от голубых сверкающих глаз директора, не горели фанатичным огоньком от радости встречи с Ритой, зато выражали скуку, а у некоторых даже нескрытую апатию.

— Маргарита! Рад приветствовать вас в нашей школе чародейства и волшебства! Мое имя Альбус Дамблдор. Полагаю, Минерва немного ввела вас в курс дела.

— Да, одна из ваших коллег произнесла пророчество, в которое вы беззаговорочно верите. Вы считаете, что оно относится ко мне. Если это так, то я помогу спасти невинные жизни в битве за замок. Только я так и не прояснила два вопроса: что за пророчество и почему вы думаете, что оно касается именно меня?

— О, я присутствовал при произнесении этого пророчества, так что его текст мне известен. Однако, я предложу вам самой ознакомиться с ним не позже, чем сегодня утром. Если вам удастся это сделать, то можно будет точно утверждать, что пророчество касается именно вас. Если же нет, то прошу извинить старого помешанного авантюриста за оказанные неудобства. Вас незамедлительно отправят обратно домой.

— Понятно. А зачем тогда вы собрали весь педагогический состав у себя в кабинете в 3 часа ночи? Видок у них не слишком счастливый. — взгляд Маргариты еще раз скользнул по лицам профессоров: одна ведьма (кажется, ее звали Трелони если верить фильму) сидела у камина с закрытыми глазами, коренастый пожилой волшебник уперся спиной в стену и поддерживал кулаком свое лицо, словно боясь, что иначе оно упадет на пол, высокий худой колдун сверлил взглядом Маргариту, словно ожидая увидеть в ней подробное разъяснение тому, зачем его подняли в столь ранний час.

— Все же, я предполагаю, что я не ошибся, — сиял Дамблдор, — скорее всего эти люди — ваши будущие коллеги. Если пророчество подтвердит вашу роль, то с завтрашнего дня вы назначаетесь помощницей мадам Помфри в больничном крыле. Также, было бы неплохо если бы вы находили время помочь профессору травологии в теплицах, последнее время у нее много работы. А сейчас я представлю вам наших педагогов.

Маргарита внимательно слушала Дамблдора и удивлялась тому, насколько внешний вид некоторых персонажей не походил на тот, который был представлен в одноименном фильме. Например, профессор Слизнорт бесстыдно рассматривал фигуру девушки, его внимательный взгляд остановился на секунду на ее груди, и лицо зельевара озарила озорная улыбка. Внешность профессора Снейпа напоминала Алана Рикмана только черными волосами: высокий, чрезмерно худой, с длинным крючковатым носом и болезненного цвета лицом, он походил скорее на Энакина Скайокера причем во время его трансформации в Дарта Вейдера.

Пока Дамблдор рассказывал о самом Хогвартсе и об обстановке в магическом мире, мысли Маргариты поплыли куда-то далеко за границы сознания. Чтобы вернуться в реальность, девушка собралась с мыслями и вспомнила свои колледжские годы. Тогда 1 сентября вместе с лучшей подругой они развлекались тем, что придумывали забавные клички своим будущим одногруппникам. «Вот этот Слизнорт, наверное, считает себя Бред Питтом, способным покорить любую, однако он скорее похож на диснеевского Винни-Пуха: того и гляди застрянет пузом в узком выходе из кабинета директора. А этот Снейп? Такое выражение лица, как будто какашку съел (Маргарита встретилась глазами с профессором ЗОТИ и, убедившись в правдивости своего предположения, продолжила внутренний монолог). Почему-то напоминает мне смерть. Интересно, он вообще улыбается?» Тут в сознании Маргариты всплыл кадр из Очень Страшного Кино: сначала ужасная смерть замахивается косой, через несколько секунд она сидит с чуваками, покуривая травку, на лице расплылась довольная улыбка кайфа «Эй, чувааак!». Черноволосый волшебник состроил злобную гримасу, снова встретившись глазами с девушкой, и в эту секунду Маргарита точно знала как выглядит лицо убийцы в состоянии аффекта. Решив все же вернуться в реальность, девушка перевела взгляд на Дамблдора, который как раз закончил свой затянувшийся монолог.

— Спасибо, дорогие коллеги. Теперь я больше не имею права вас задерживать. Маргарита, Минерва проводит вас в вашу спальню. Но, к сожалению, выспаться я вам не дам. Ровно в 8.30 вы должны быть у входа в Большой Зал. Нас с вами ждем небольшое путешествие в Министерство Магии в отдел тайн.

На этом собрание закончилось, и Рита наконец-то смогла вздремнуть.

Министерство магии не оказалось чем-то похожим на шоу иллюзионистов, как рассчитывала Маргарита, а скорее напоминала огромный скучный офис с огромным количеством дверей и этажей. Единственным развлечением оказался лифт, который вместо привычного вниз-вверх с огромной скоростью повез гостей сначала назад, а затем резко вверх. Всю дорогу Дамблдор молчал, но Рита и не лезла с вопросами, предпочитая сначала пройти испытание этим непонятным пророчеством.

В отделе тайн директор наконец-то заговорил:

— Итак, вам, наверное, интересно узнать, что послужило причиной вашего прибытия в Хогвартс? Предлагаю вам услышать пророчество, как говорится, из первых уст.

С этими словами Дамблдор указал своей здоровой рукой на маленький хрустальный шарик, рядом с которым висела вывеска с переливающимся вопросительным знаком.

Пожав плечами, Маргарита молча дотронулась до шара и взяла его с полки.

— Посмотрите в него, и вы все услышите, — улыбаясь, проинструктировал директор.

Рита посмотрел в туманный шар, и в ее ушах раздался глухой шум, через который она все же могла слышать отчужденный голос: «. больших потерь этой жестокой войны можно будет избежать лишь с приходом той, чья сила неподвластна Бузинной палочке. Найти ее не будет трудно: такая магия всегда оставляет следы», дальше голос пропадал, и на его месте снова послышался нарастающий шум, проедающий до мозга костей.

— Почему вы уверены, что именно я эта «Та самая»? — нахмурившись, поинтересовалась девушка. — В Пророчестве ни слова не говорится обо мне.

— Раз вы смогли взять его, а затем и послушать — сомнений быть не может. И да, взгляните еще раз на полку.

Рита бросила быстрый взгляд на указанную полочку и ахнула: вопросительный знак на вывеске сменился на ее фамилию и инициалы, которые отливали слабым серебристым светом в полумраке отдела Тайн.

— Магия всегда оставляет следы, вы же сами это слышали, — разворачиваясь, ответил директор. — Можете положить пророчество обратно, нам пора идти. Вам надо подготовиться к вашей новой должности.

— Но что это за магия? Какие-то неведомые остальным заклятия? — в глазах девушки зажегся задорный огонек.

— А вот это, Маргарита, предстоит вам выяснить самостоятельно. Дело в том, что я понятия не имею каким образом вы собираетесь спасать невинных жертв. Возможно, это какие-то неведомые мне чары, возможно — редкие магические формулы, а возможно и абсолютно другой вид магии.

— Но как узнать. — начало было девушка, но директор прервал ее:

— Наши учителя с радостью помогут вам отыскать в себе скрытый потенциал. Пожалуйста, пойдемте. Вам надо обзавестись важным магическим атрибутом, который, возможно, и поможет вам открыть в себе эту силу — волшебной палочкой!

— Но у меня совсем нет денег. — запнулась Рита.

— Придется выдать вам аванс, — мягко проговорил директор. — И да, после этого у вас будет время побродить по Косому переулку, возьмите себе все необходимое для быта молодой девушки: средства гигиены, одежду, сладости. Мне нужно будет отлучиться на некоторое время, но после я встречусь с вами, и мы вместе вернемся в замок.

Вечером этого же дня Маргарита хозяйничала в своем новом кабинете. Новых покупок было немного, но девушка старалась максимально приблизить скудное в убранстве помещение к своей комнате у себя в Москве. Вспомнив о своих сыночках, Рита быстрым движением руки смахнула выступившие слезы: было странно осознавать, что все происходящее сейчас будет всего лишь секундой в ее привычной жизни. Понимая, что обратного пути нет, девушка развернула сверток с ее новой волшебной палочкой и стала внимательно рассматривать ее.

Перед сном Маргарита решила навести порядок в своих мыслях. «Итак, по всей видимости это шестой год обучения Гарри Поттера в школе. Дамблдору остался год, но он и сам об этом знает. Снейп убьет его, но он также осведомлен об этом. Однако. знает ли этот «двойной агент», что и ему вскоре суждено умереть? Интересно, а как отреагирует его саркастическое величество если я скажу ему об этом? А один из Уизли? Может, мой дар — это то, что я знаю, кто умрет и могу предупредить их заранее? Может, тогда они смогут отсидеться где-нибудь пока не кончится война? Хотя. тогда погибнет кто-то другой, жертв-то точно не избежать. Спрятать всех? А кто будет воевать, дурья башка? Ты что ль? Ладно, попробую сказать все же Снейпу, что ему скоро капут, может перестанет срываться на учениках, чтобы было кому потом поплакать на его могилке. И да, буду открывать в себе скрытую силу. Но сначала — горячая ванна. Надо уже привести себя в порядок, волосы как будто сто лет не мыли. Такими темпами я составлю конкуренцию этому Снейпу. Вообще, запустила я себя. спорт бы тоже не помешал, хотя. теперь у меня есть волшебная палочка. Можно ей убрать жир с боков? В фильме об этом не говорится, ну да ладно, спрошу позже к Минервы. Она вон какая худышка, и это с привычным-то для англичан завтракам из жареного и калорийного! Точно без магии не обошлась, бестия.»

Размышления прервал отдававшийся гулким эхом стук башенных часов — время отбоя.

Маргарита рассчитывала на то, что взяв свою волшебную палочку в самый первый раз, она ощутит в себе нарастающую силу, которая пробудит в ней магические начала и откроет «третий глаз». На деле все оказалось намного хуже. Примерно в 100 раз хуже. Прошла уже неделя пребывания девушки в Хогвартсе, а неиссякаемой волшебной силы в себе она так и не чувствовала. Палочка с горем пополам слушалась свою хозяйку, однако даже самые простые заклинания для первого курса давались ей с трудом. Боясь, что Люмос и Алохомора станут единственными доступными для нее магическими формулами, Маргарита тренировалась по ночам в своем кабинете, чтобы избежать позора перед ассистирующими ей коллегами, однако это не давало никакого должного эффекта, и чувство никчемности не покидало девушку. Профессор Флитвик успокаивал Риту, рассказывая ей о собственных неудачах в самом начале обучения, однако это не очень подбадривало его ученицу. Через еще одну неделю позора Минерва, положа руку на плечо Риты, предложила ей попробовать себя в чем-то другом нежели трансфигурация, полагая, что это — просто не ее конек, и девушка точно подоспеет в чем-то другом. Следующим на пробе был Слизнорт и его зельеварение. Здесь все было не так плачевно, как на чарах или трансфигурации, но скорее всего дело было лишь в том, что для приготовления зелий не требовалась работа палочкой, а скорее просто концентрация и собранность. Однако, достаточно быстро Маргарита поняла, что и зелья не являются ее «сверхсилой»: по инструкции девушка могла приготовить более-менее сносное варево, однако без нее у девушки не было ни малейшего понятия о должном составе и свойстве приготовленного раствора. Профессор Слизнорт, однако, не хотел отпускать далеко от себя молодую девушку, предлагая ей все же «упорно тренироваться и посещать после уроков его кабинет хотя бы один раз в неделю для закрепления результата». На деле же, похотливый Винни-Пух как прозвала его Рита просто наслаждался ее обществом, а точнее зрительным контактом с ее грудью и пятой точкой.

Что касается ее прямых обязанностей — помощи в теплицах и больничном крыле — все шло вполне себе нормально. Ни мадам Помфри, ни профессор Стебль не требовали от нее магического вмешательства, только физическую помощь, которую Рита всегда с радостью оказывала.

В один пасмурный хмурый день Маргарита сидела в Большом Зале и угрюмо ковыряла серебряной вилкой свой завтрак. «Да уж, интересно, я когда-нибудь привыкну к такой пище? Как они вообще смогли сделать завтрак из тех редких продуктов, которые я терпеть не могу? Жидкая, как желе яичница (что, не могли нормально ее прожарить?), ломтики бекона со стекающим по ним жиром (и это на завтрак?) и какая-то белая фасоль, которая скорее походила на личинки жуков, чем на что-то съедобное. А кульминация всего этого — чай с молоком. Зачем с молоком? Почему нельзя подать отдельно все это? В обед и ужин этот тыквенный сок, будь он неладен. кто придумал делать сок из тыквы? На свете столько фруктов, но нет, давайте выжимать тыкву. А еще мясные пудинги с какими-то кишками внутри, шоколад с мятой, мясо с мятой, соус с мятой. Им что, некуда мяту девать?». Однако, все остальные учителя оживленно разговаривали, поглощая завтрак и никого, кроме Риты, не смущало молоко в чае. За почти месяц пребывания в школе девушка заметила, что на завтраке почти никогда не присутствуют профессор Трелони и профессор Снейп.

«Может, у них роман? А что: просыпаются вместе в 9 утра и бегом на пары.Тут уж не до завтраков. Интересно, какие у них могли бы быть дети? Смесь стрекозы и тощей летучей мыши?».

— Маргарита, можно вас на минуточку? — вырвал ее из размышлений голос Дамблдора. — Мне сообщили, что вы обучились основам зельеварения и чар (при этих словах Рита саркастично хмыкнула), так вот я подумал, что возможно ваша сила — это боевая магия, а не бытовая. Такое иногда случается, что волшебник не достигает высот на занятиях по чарам, однако на защите от темных искусств в полной мере раскрывает свою магическую силу. Я поговорил с профессором Снейпом, он любезно согласился помочь вам.

Судя по фильмам, Рита знала, что когда директор говорит «любезно согласился» — это значит, что Альбус настоял, заставил и, возможно, даже пригрозил профессору, чтобы тот дал свое согласие. Немного разволновавшись, девушка кивнула вместо ответа.

— Превосходно, сегодня вечером ваше первое занятие. Удачи, Маргарита.

После этих слов остывший завтрак встал комом посреди горла девушки. Сегодня вечером ей предстоит встретиться с критикой, едкими замечаниями и колкостями Снейпа. Если добавить к этому маловероятный успех в овладении ею ЗОТИ, то скорее всего эти занятия опустят ее и так невысокую самооценку ниже плинтуса.

Ровно в 20 часов, молясь, чтобы Дамблдор оказался прав, Рита спускалась в кабинет профессора по защите от Темных искусств.

Профессор Снейп сидел за своим письменным столом, проверяя работы школьников. Маргарита громко кашлянула, чтобы объявить о своем присутствии. Профессор, не поднимая головы, указал рукой на свободное кресло в самом углу кабинета. Девушке пришлось прождать не меньше десяти минут прежде чем ее коллега обратил на нее внимание.

— Итак, если верить тому, что говорят профессора этой школы, вы — трудолюбивая ученица. Однако, к данному моменту ваши магические способности оставляют желать лучшего, — с легкой усмешкой проговорил профессор. — Ну что ж, посмотрим как у вас обстоят дела с боевой магией. Надеюсь, к ней у вас окажется больше способностей, чем к трансфигурации.

Рита густо покраснела и выдавила из себя чуть слышное «угу». Ей хотелось как можно быстрее покинуть этот мрачный кабинет и его не менее мрачного владельца. Молясь, чтобы ее сверхсила дала себя обнаружить с первого же заклинания, Маргарита вытянула из кармана волшебную палочку.

Первым на очереди оказалось заклинание «Экспеллиармус», которое с треском провалилось: ударившись четыре раза подряд о каменную стену преподавателя по ЗОТИ, девушка попросила попробовать что-нибудь другое.

Снейп хмыкнул, но согласился опробовать щитовые чары. Но и они были обречены на провал. В какой-то момент у Риты даже получилось отбить простенькое заклинание своего коллеги, однако второе и третье заклятие выбило у нее волшебную палочку из рук и поставило конец тренировке.

— Спешу вас огорчить. Вы также никчемны в ЗОТИ, как и в других магических дисциплинах.

— Я могу идти? — Краснея, тихо спросила Рита.

— Конечно, нет. Дамблдор поручил мне помочь открыть вам ваши способности в мире чародейства. Придется копать глубже. Поднимите с пола вашу палочку и соберитесь с мыслями.

Девушка молча подняла волшебную палочку и встала напротив профессора.

— Соберитесь с мыслями. Постарайтесь построить ментальный барьер между вашим внутренним миром и окружающей вас действительностью.

— А что вы будете делать? — неуверенно пробормотала Рита, потирая затылок, который все еще помнил стену на ощупь.

— Постараюсь проникнуть в ваши мысли, а вашей задачей будет не позволить мне этого сделать. Слышали что-нибудь о легилименции? Вашим домашним заданием будет узнать, что это такое и как этому противостоять. А теперь соберитесь. На счет три: один, два, три. Легилименс!

Кабинет Снейпа резко поплыл перед глазами девушки, и на его месте возникли яркие картинки из прошлого Риты: ей 10 лет, она стоит в очереди в школьной столовой за круассаном. Какой-то мальчишка толкает ее, и девочка теряет несколько монеток. Парнишка оборачивается и вместо извинений выдает: «Жирная жаба! Ква!», на глаза Риты наворачиваются слезы. Колледж: Рите 15, она жадно провожает глазами красивого подростка, который удаляется в обнимку с двумя ее одногруппницами. Рите 20, она заметно похудела, теперь уж ее точно не назвать «жирной», она оттирает тряпкой грязную плиту, затем берет тарелку супа и несет в соседнюю комнату, где у компьютера восседает Роман: «Опачки, супчик. Наконец-то, а то жрать охота!». С этими словами молодой человек начинает жадно поглощать съестное, не отрываясь глазами от монитора, на котором застыл кадр из видео игры. Рите 22, она держит в руках тест на беременность. Роман что-то активно доказывает, яростно жестикулируя. Рита не слышит его, она знает, что никогда не убьет своего ребенка. Кадр меняется, и теперь на месте Романа ее родители. Они также что-то активно доказывают, кричат, угрожают. Рита молча собирает свои вещи и уходит из дома. Щелчок и новый кадр: похороны, девушка держит в руках красные розы, на ее глазах застыли слезы. Девушка возвращается в родительский дом, у нее уже виднеется небольшой животик, она молча сидит у окна и рассматривает снимок узи. Рита прогуливается с двойной коляской. Под ее глазами уже залегли фиолетовые синяки, волосы небрежно зачесаны в подобие пучка, на растянутом свитере виднеются два белых пятна. Роман приходит к ней пока дети спят..

— Нет, не хочу это видеть. Остановитесь! — резко закричала девушка. Перед ее глазами снова возник кабинет Снейпа и его хозяин.

— И это называется ментальный барьер? Я не почувствовал абсолютно никакого сопротивления. Вы совсем не собраны. Представьте, что строите стену между вашими мыслями и мною. Выберете самое ужасное на ваш взгляд воспоминание.

Продолжая смотреть в глаза профессору, Рита погрузилась в раздумья. «Самое ужасное. когда она стучалась в дверь к Роману, а тот специально не открывал ее, и соседи вызвали милицию? Или нет, как она ест пирожное в колледжской столовой, крем стекает по ее подбородку и падает жирными каплями на атласную блузку, а мимо проходит Роман и, морщась, указывает жестом на ее лицо? Или же. сердце девушки в пятки. Роман в ее прихожей с 50 тысячной купюрой и невыносимым перегаром, а вот они в гостиной.

— Я бы на вашем месте выбрал последнее: секс за деньги — ниже падать некуда, — ухмыляясь, оборвал ее воспоминания Снейп.

— Откуда вы … — начало было девушка, но тут же спохватилась. «Конечно, для легилименции необходим зрительный контакт, а я уставилась на него как дура», — пронеслось в голове у Риты, и она тут же опустила глаза в пол.

— Схватываете на лету. С вашими способностями к окклюменции вам лучше всегда смотреть в пол, иначе не удивляйтесь, что вскоре весь Хогвартс будет в курсе ваших магловских похождений. Итак, выбирайте воспоминание и приступим к отработке.

Рита закрыла глаза и представила, что строит стену, скрывая внутри воспоминание, где она узнает о смерти своих родителей. Кирпичик за кирпичиком и ментальный замок готов.

— Начинайте, — все также не открывая глаз, заявила Маргарита.

Она почувствовала, что на ее стену нахлынул сильный порыв ветра, на секунду ей показалось, что сейчас все рухнет, но ее замок мужественно выдержал атаку. Еще один порыв, сильнее первого, но теперь Рита была к нему готова, и ни один кирпичик не шелохнулся.

— Неплохо. Кажется, еще не все потеряно. Давайте попробуем еще раз. — раздался голос профессора.

В этот момент в голову Риты пришла совершенно безумная идея: «а что если я покажу Снейпу, что его ждет? Так сказать, подготовлю его к будущему и дам пищу для размышлений!». Вместо того, чтобы строить замок, Рита занялась детальным представлением сцены, где Снейп лежит в луже собственной крови, уделяя особое внимание кровоточащим ранам у него на шее — следам от укуса Нагайны.

— Готова, — прошептала девушка.

— Легилименс! — раздался холодный голос коллеги и … ничего. Ничего не произошло. Рита не почувствовала ни вторжения, ни увидела мелькающих картинок — воспоминаний.

Девушка открыла глаза, ее коллега выглядел вполне довольным.

— Отлично. В этот раз вы даже не подпустили меня к вашему сознанию. Полагаю, у вас есть все шансы стать неплохим окклюментом. Домашнее задание — практиковаться. И да, жду от вас детальную лекцию о понятии, применении легилименции и способах защиты от ее воздействия.

— — Но я хотела вам показать. — начала Рита и тут ей показалось, что ее язык прилип к верхнему нёбу, лишая ее возможности сказать что-либо. «Вам ваше будущее и преждевременную смерть», — закончила в своих мыслях девушка.

— Что вы сказали? — небрежно бросил Снейп, убирая палочку в рукав мантии. — Что показать?

Рита постаралась еще раз выпалить то, что вертелось у нее в голове, но язык по-прежнему был прикован к небу. Отбросив эту идею, девушка подумала о сегодняшнем завтраке, и, о чудо, ее язык снова вернулся на полагающееся ему место.

— что завтраки в Хогвартсе ужасны: никакого кофе, печенья или, хотя бы, бутербродов. Только этот чай с молоком. Так и ноги протянуть недолго. — недовольно пробурчала Рита, и направилась к выходу из кабинета.

«Итак, все подстроено для того, чтобы мои знания о судьбе участников битвы остались только моими личными знаниями. Если я не могу их показать, ни выговорить, что остается делать? Нарисовать? (Рита представила себе ее «шедевры» живописи и решила сменить тему для размышлений) Хорошо, допустим я действительно смогу овладеть окклюменцией. И что это мне даст? Вряд ли это поможет мне защитить учеников и преподавателей во время битвы. А может, все же, мой конек — это боевая магия?»

Поупражнявшись полтора часа, Рите пришлось принять тот факт, что в боевой магии она скорее всего не сможет преуспеть.

«Ладно, надо выучить хотя бы парочку стандартных формул, чтобы хоть как-то отражать заклинания недругов. Но все это — завтра. А сегодня мне нужен крепкий и здоровый сон».

На следующее утро Маргарита решила не утруждать себя походом на завтрак. Пить теплый чай с молоком ей не хотелось, а от одного воспоминания о жирном беконе и яйцах ей становилось дурно.

Сегодня была суббота — помогать в теплицах нет надобности, а в больничном крыле ей нужно появиться только в 15 часов, так что есть время полежать и ничего не делать.

Потянувшись, девушка задела рукой прикроватный столик, с которого что-то мягко упало на пол. Этим «чем-то» оказалось письмо, принесенное, как подумала Рита, домашним эльфом пока она спала. В письме была всего одна строчка, но от нее по всему телу девушки разлилось сладкое тепло: «Хотите нормальный завтрак, приходите в 9. Профессор С.Снейп».

«Ура! Наконец-то она сможет снова выпить горячего кофе. А если повезет — даже с круассаном или печеньем. А если очень повезет — то и с тем, и с тем». Глотая слюнки, девушка быстро оделась и, наспех зачесав волосы, бросилась на выход.

Круассанов у Снейпа не было, зато были булочки с корицей и горячий ароматный кофе. Этого было вполне достаточно, чтобы Рита могла смело сказать «День удался».

— Вам стоит хорошо питаться. Магическая сила напрямую связана с нашими физиологическими потребностями: голод, усталость, болезнь могут ослабить волшебника. Возможно, именно отсутствие завтрака и голод не позволяют вам понять и высвободить ту энергию, о которой говорится в пророчестве. Директор изъявил желание во что бы то ни стало открыть ваш магический потенциал и назначил меня ответственным за эту миссию. Так что ешьте и потом пойдем в Запретный лес. Мне надо кое-что собрать, а вам — потренироваться.

Вместо ответа Рита кивнула: ее рот был занят четвертью булочки с корицей и проглотить всю эту массу было не так уж и легко.

— Вы тренировались в окклюменции? — внезапно спросил Снейп.

— Ммм, — все что смогла сказать Рита.

Лицо коллеги скривилось, и он резко посмотрел ей в глаза. Перед Ритой снова поплыли разноцветные образы: она школьница, вполне упитанная школьница. Мальчишки изображают походку слона, когда она бежит кросс. Вот она стоит в лифте, здесь ей уже 24. В зеркале отражается усталая, замученная жизнью девушка с несбыточными мечтами о нормальной семье для своих мальчишек.

Перед глазами Маргариты снова возник кабинет профессора. Слегка краснея, девушка пробурчала что-то про ментальный барьер и булочки, однако Снейп не слушал ее:

— Жалеете себя? Думаете «за что мне такая судьба?» Спите с бывшим за деньги, надеясь вернуть его в семью? Мне противно все это нытье. Хотите что-то менять — действуйте! Надоело видеть в своем отражении тридцатилетнюю женщину трудной судьбы? Так перестаньте быть ею!

— Не так-то легко уделять себе должное внимание с двумя маленькими детьми, — огрызнулась Рита.

— Да вы посмотрите на себя! Вы уже месяц в замке без детей, а все также зачесываете волосы как придется, забываете умыться, не следите за тем, есть ли пятна на вашей мантии или нет. Вы устали не от детей, а от самой себя.

— Помолчали бы вы. — злобно отозвалась Рита, незаметно разглядывая свою мантию и обнаруживая на ней, к своему стыду, жирные разводы.

— Вам никто этого не скажет: вашему бывшему удобно приходить к вам раз в год по обещанию, срывать куш и уходить обратно в тень, подруги побоятся вас обидеть, коллеги в Хогвартсе сочтут это неуместным. Вы просто ленитесь за собой следить.

Рита почувствовала как ее хорошее настроение резко выветривается.

— Мне пора, — резко ответила она своему собеседнику.

— Хорошо. Жду вас в 11 на выходе из школы. Надеюсь, вы не забыли про Запретный лес.

Вернувшись к себе, Рита прилегла на кровать и задумалась. Ее только что неплохо опустили. А ей оставалось только обтекать ввиду того, что Снейп был ее наставником и, в целом, не самым плохим. Подойдя к зеркалу, Рита распустила свои волосы. В распущенном виде они выглядели совсем безжизненными. «Надо будет спросить у мадам Помфри сегодня, может у нее есть что-нибудь такое, что вернет их к жизни. И для кожи. И для рук. Да для всего. Мне бы, как Ивану из Конька-Горбунка: запрыгнуть в котел и хоп — чудо-девица красоты неземной. Ладно, может этот хмырь и прав. Хотя ему и самому бы не мешало помыть голову и подзагореть на солнце, а то вылитый вампир».

Тяжело вздохнув, Маргарита переоделась в чистую мантию, умылась, вымыла волосы и постаралась поаккуратнее зачесать пряди-сосульки. Надеясь, что все твари Запретного леса спят днем и ей не придется позориться со своей горе-магией, девушка покинула свой кабинет.

Уже в начале пути к Запретному лесу Рита пожалела, что дала согласие на эту абсурдную вылазку. Поднявшийся ветер с силой срывал черные листья с крючковатых деревьев, на небе скопились тяжелые дождевые тучи, грозившие пролиться в любой момент, уханье сов добавляла коллорита всей этой мрачной картине.

— А это правда, что после битвы, когда я вернусь в свой дом, мне будет казаться, что все произошедшее — всего лишь сон? — Решив отвлечься, спросила Маргарита у своего наставника.

— То есть я, скорее всего, забуду все это, как это часто бывает со снами?

— И людей, и все произошедшее? — не унималась девушка.

— Да. Может, вам повезет, и у вас останется на память какая-нибудь частичка воспоминаний из этого мира. Но, должен вас огорчить, скорее всего это будет мизерное воспоминание — уханье совы, мерцание свечей в Большом Зале или вот, гремучая ива, например.

— Понятно. А если я вдруг располнею в волшебном мире, то когда я вернусь, я тоже буду толстая? — задумчиво спросила Рита.

Лицо Снейпа скривилось, но он все же ответил:

— Вряд ли. Вы вернетесь в ту же физическую форму, в какой осталось ваше тело у вас дома.

— А если я, вдруг, забеременею?

— Ответ тот же. Вместо того, чтобы думать о ерунде, займитесь, пожалуйста, делом и подумайте о какой вашей способности говорится в пророчестве.

Рита замолчала на 5 минут, но затем снова открыла рот, однако Снейп успел перехватить право голоса:

— Нет. То есть, по-вашему, я могу делать все, что угодно в магическом мире, и это никак не отразится на мне по возвращению?

— Да. Но советую вам вместо занятиями «всем, чем угодно», занять свою голову важными вопросами. Вы сюда попали не затем, что толстеть и беременеть. С этим вы и так прекрасно справились в магловском мире, — съязвил Снейп. — Хотя. не советую вам умирать здесь.

— Умрете здесь — умрете и в вашем мире, — пожал плечами профессор ЗОТИ и указал рукой на корявые ветви, оплетающие некое подобие арки, — Добро пожаловать в Запретный лес.

Профессору Снейпу понадобилось всего 10 минут, чтобы собрать все необходимое для его опытов по зельеварению. Однако, он не спешил покидать лесную чащу.

— Подойдите сюда, Маргарита, — тихим голосом позвал коллега в тот момент, когда Рита склонилась над странного вида цветами.

— Такие необычные. Напоминают мои любимые лилии, — прошептала девушка, с грустью отводя руки от белых цветков.

— Что? — отстраненно переспросил Снейп, однако Рита промолчала, и он продолжил, — Итак, директор выразил интересное предположение. Вам что-нибудь известно о магии стихий?

— Нет, — удрученно выдавила девушка, понимая, что сейчас снова придется позориться.

— Это очень редкий дар, обходящий стороной большинство волшебников. Однако, вполне вероятно, что именно о нем и говорится в пророчестве. Это малоизвестный раздел магии, так что мне не о чем будет вам рассказать. Известно лишь то, что маг-стихиец чувствует некую силу в своих руках, которую со временем он начинает контролировать и использовать по собственному желанию. Вам не понадобится палочка. Вытяните руки над землей. В Запретном лесу очень плодородная почва, думаю, она вполне может подойти для эксперимента.

Рита вытянула руки и закрыла глаза. Через пару минут плечи начали неметь и настойчиво требовать сменить позу.

— Желание поскорее убраться отсюда.

— Не язвите. Ну же — чувствуете что-то необычное в своих руках?

— Да ничего я не чувствую, — раздраженно заявила девушка, резко опуская руки и открывая глаза. — Пойдемте уже, не будем тратить время.

— Не сейчас. Следуйте за мной.

Через пару минут Рита и ее наставник оказались на небольшом пригорке, продуваемый ледяным ветром со всех сторон.

— Встаньте на пригорок. Вытяните руки и почувствуйте воздух. Закройте глаза и попытайтесь поймать его энергию.

Обреченно вздыхая, девушка полезла на указанный пригорок и снова приняла положенную позицию.

Через 5 минут тело девушки сотрясала крупная дрожь — легкая мантия плохо защищала ее от ветра, лицо и руки горели от нарастающих порывов.

— Ничего, — буркнула девушка, слезая с пригорка.

— Осталась вода и огонь. Инсендио!

— Твою ж! — закричала Рита, увидев в нескольких сантиметрах от себя огромные языки пламени. — И что мне с этим делать??

— Сконцентрируйтесь. Постарайтесь представить, что вы управляете этим огнем.

Нехотя, Рита закрыла глаза, но никакого ощущения нарастающей силы не приходило. Вытянув руку, девушка невольно коснулась длинного языка пламени и резко отшатнулась. Тряся обожженными пальцами в воздухе, Рита со злостью посмотрела на огонь и Снейпа, который тем временем тушил его водой из своей волшебной палочки.

— Может, хватит с меня на сегодня? Не обладаю я никакой магией стихий. Оставьте меня уже в покое!

— Осталась вода. Пойдемте за мной.

Через пару минут Снейп остановился у небольшого ручейка.

— Вытяните руки, — привычно скомандовал профессор. — Представьте себе, что вы управляете движением ручья.

После десяти минут бесполезной медитации Риты, Снейп вынужден был признать провал эксперимента.

На обратном пути коллеги молчали. Судя по лицу профессора и пульсирующей жилке на его виске, он был зол, и очень зол. Поэтому Маргарита решила не раздражать лишними вопросами своего наставника, а просто следовала за ним обратно в замок. У самого входа в Хогвартс Снейп остановился и холодным голосом заявил:

— Через неделю ровно в 20 буду ждать вас в моем кабинете. Будет тренироваться стандартным заклинаниям. Идите на обед, мне надо убрать ингредиенты.

После обеда Риту ждали мадам Помфри и несколько пациентов из больничного крыла. Закончив со своими прямыми обязанностями, девушка подошла к целительнице и, замявшись, спросила не знает ли она рецепта восстановления волос и кожи рук. К удивлению Риты, Поппи не стала задавать лишних вопросов, а просто всучила ей несколько разноцветных флакончиков с подробным описанием на этикетке.

— Возьми, дорогая. И нечего стесняться — у меня у самой волосы не очень, но вот эти настои творят чудеса. Через неделю применения не узнаешь саму себя в зеркале.

Счастливо улыбнувшись, Рита поспешила возвратиться к себе и опробовать добытые флакончики.

За дождливым октябрем наступил холодный ноябрь с первыми заморозками, а за ним и декабрь с ледяными ветрами и серым небом. Рита редко покидала замок, просиживая свободные часы в библиотеке или в своем кабинете, отрабатывая новые заклинания.

Занятия с Флитвиком, Слизнортом и Снейпом продолжались, однако видимого улучшения в ее магическом образовании не происходило. Девушке удалось выучить и даже успешно применить примерно два десятка магических формул, однако большинство из них были чарами для первокурсников и вряд ли могли бы ей помочь в битве против Темного Лорда. У профессора Слизнорта Маргарита не добилась существенных изменений в своей роли зельевара: точно выполненные по учебнику настои заслуживали похвалы Горация, однако при любой попытке изменить рецепт или создать что-то новое смеси в лучшем случае сворачивались в твердую массу, а в худшем — взрывались и оставляли ожоги на руках девушки. Профессор Снейп тщетно искал источник «той самой магии из пророчества». За два месяца еженедельных занятий они успели еще раз вернуться к магии стихий, однако все так же безрезультатно. К радости девушки, она все же смогла научиться контролировать свои мысли и эмоции — необходимое качество для окклюмента — и теперь ее разум не подвергался нападкам опытного легилимента Снейпа, оставляя ее воспоминания сугубо личными.

Близилось Рождество, и Рите пришла в голову идея поздравить всех тех, у кого она нагло отнимает личное время, а в частности профессоров Снейпа, Флитвика, Слизнорта и ее коллег мадам Помфри и мадам Стебль. В один из особенно-безрадостных дней девушка выбралась в Хогсмид для закупки подарками. Проведя в деревне 3 часа, Рита вернулась в Хогвартс, нагруженная разноцветными пакетами. Профессору Слизнорту и мадам Стебль Маргарита нашла красивые ежедневники в кожаном переплете, расписанные древними рунами. Для профессора Флитвика ей удалось выхватить последний экземпляр тонкого, но очень прочного чехла для волшебной палочки, так же украшенного рунами. Для Мадам Помфри девушка купила деревянный гребень с вплетенными в него засушенными цветами и волосами единорога. С профессором ЗОТИ и в вопросе занятий, и в выборе подарка было все труднее: Рите искренне хотелось порадовать скептика Снейпа, однако на ум ничего дельного ей не приходило. Ей удалось купить какую-то редкую заспиртованную лягушку, однако девушке все же казалось, что она видела что-то подобное на полках личной коллекции бывшего зельевара. Решив, что сделанные своими руками имбирные печенья точно не испортят праздника, девушка облегченно выдохнула. Директор же собирался устраивать рождественскую вечеринку для преподавателей, так что Рите было необходимо озадачиться еще и выбором платья. Покопавшись в своем шкафу, девушка невольно рассмеялась, увидев свой потрепанный розовый халат, который Минерва бережно принесла ей на следующий день после поездки в Минестерство магии. При свете дня он казался еще старее и потасканнее, чем вечерами, когда Рита меняла свой дневной уличный наряд на привычный домашний. Из левого кармана халата что-то торчало. Этим «чем-то» оказались засушенные цветки пижмы — подарок ее юных натуралистов Максима и Дениса. Мысли девушки унеслись в тот чудесный летний день, когда она собирали желтые цветки с целью отгонять приставучих комаров. Несмотря на подаренную на 2 года свободу, Маргарите жутко не хватало своих маленьких исследователей: в комнате было слишком чисто, никто не просил в десятый раз прочитать одну и ту же сказку, вещи были расставлены по своим местах и у девушки не было никакого шанса найти в своем ботинке зубную щетку, или еще лучше — открытую зубную пасту. Взгляд Риты снова упал на пижму: от засохших соцветий веяло запахом родного дома, родной России. Хлопнув себя по лбу, девушка пулей вылетела из кабинета и помчалась в библиотеку. Проведя пару часов наедине с книгами, девушка узнала, что пижма — очень редкое растение для Великобритании и растет совсем не на каждом поле, как в России. Вернувшись в свой кабинет, Рита бережно перевязала свой мини-гербарий красной ленточкой: подарок для Снейпа готов.

За день до Рождества Маргарита получила записку, в которой значилось, что директор желает поговорить с ней у себя в кабинете. Через несколько минут девушка уже стояла перед Дамблдором.

— Добрый день, Маргарита. Как ваши дела? Присаживайтесь, не хотите лимонную дольку?

Рита медленно села в широкое старинное кресло и взяла предложенное угощение.

— Все в порядке. Я уже освоилась в замке, спасибо.

— Отлично. Как ваши успехи в магии?

Лицо девушки залилось краской.

— Ну-у-у, — начала Рита, — я выучила два десятка заклинаний и могу смело сказать, что владею окклюменцией. На этом все. Иногда, мне кажется, что ваше пророчество ошиблось, и …

— Оно не ошиблось. Можете быть уверены в этом. Просто вы не открыли пока что своей силы. Но я точно знаю, что вы справитесь с поставленной задачей.

Рита неуверенно кивнула, понимая, что Дамблдор, как всегда, слепо уверен в своей правоте.

— Как проходят ваши занятия с профессором Снейпом? Надеюсь, он не третирует вас? — мягко спросил директор.

— Не всегда. Он, конечно, не упускает возможности сказать что-нибудь едкое, однако, в целом, я могу выносить его занятия без нанесения морального вреда моей психике. Все-таки Северус действительно старается помочь, и я это ценю.

Дамблдор улыбнулся, и начал искать что-то в ящиках своего стола.

— Вот. Возьмите это, — прервал затянувшуюся паузу директор, выуживая из-под стола огромную папку.

— Что это? — нахмурившись, спросила Рита.

— Боюсь, что я вряд ли увижу окончание битвы, — начал Дамблдор, указывая взглядом на свою черную руку. — Это досье Северуса Снейпа. На случай если ему удастся выбраться живым и невредимым из всех этих передряг, за ним, наверняка, придет Министерство. Это досье — ключ к его свободе. Без него профессора Снейпа ждет Азкабан или, еще хуже — дементоры.

— Почему бы вам не передать ему это лично в руки?

— Думаю, в связи с некоторыми обстоятельствами, в особенности касающимися приспешников Волан-де-Морта и шпионской работы Северуса, будет более надежным хранить эти сведения у вас. И да, мы, мужчины, такие несобранные — разбросаем вещи где попало, потом найти не можем. Вдруг профессор Снейп закинет куда-нибудь это досье и забудет про него? Я вчера точно помню, что клал носки рядом с кроватью, а сегодня утром — никаких следов пропавших хитрецов. Наверное, память моя уже не та, что раньше.

Рита поняла намек на окончание беседы и поспешила попрощаться с директором, поспешно вставая и сгребая в руки тяжелое досье.

На следующее утро Маргарита проснулась позже обычного. Потянувшись, девушка резко села на кровати, протирая еще сонные глаза. К своему удивлению (и удовольствию), она обнаружила на прикроватном столике красиво-упакованные рождественские подарки (их в Хогвартсе разносили эльфы-домовики). Мадам Помфри подарила Рите целый набор по уходу за волосами и кожей лица собственного приготовления, от профессор Стебль девушка получила новые кожаные перчатки для работы в теплицах, профессор Слизнорт подарил ей красивый браслет с ее выгравленным именем, от профессора Флитвика Рите досталась толстая книга «100 самых необходимых заклинаний: традиции и современность». Последним девушка развернула подарок от профессора Снейпа: им оказалась старинная книга с прикрепленным к ней стикером «Как прочитаете, не забудьте вернуть обратно».

«В своем стиле, даже зажидился на подарок», — усмехаясь, подумала Рита, убирая раритетную книгу в тумбочку. Выкидывая разорванную упаковочную бумагу, девушка в последний момент заметила малюсенький пузырек с таким же желтым стикером, как и на книге: «Если не хватает умения, то пусть хотя бы удача будет на вашей стороне». Данного зелья Рита не знала, так что ее день начался со встречи со Слизнортом.

— Доброе утро, профессор. Большое спасибо за подарок. Очень красивый браслет. Ко мне тут попало одно зелье. не подскажете, что это? — робко спросила Маргарита.

Горацию хватило пары секунд, чтобы ответить на вопрос:

— Да это же Феликс Фелицис, моя дорогая! Жидкая удача. Здесь порция на 6 часов — 6 часов невероятного везения! Откуда у вас это зелье? Это в высшей степени сложный по составу и приготовлению напиток, да и ингредиенты для него достать не всегда получается..помню, однажды я отправился.

Но Рита больше не слушала и, вежливо дождавшись конца повествования, поспешила покинуть кабинет и его владельца.

Подойдя к своей комнате, девушка, к своему удивлению, обнаружила возле двери профессора Снейпа, который, судя по поднятому кулаку, пытался достучаться до нее.

— Вообще-то я иногда покидаю свою обитель, — громко сказала Рита, заставив Снейпа обернуться и опустить кулак. — Что вас принесло сюда в такую рань?

— Ваш подарок. Что это за цветки и где вы их взяли? — резко ответил профессор ЗОТИ.

— Откуда она у вас? Вы же не взяли ее из запасов Горация?

— Конечно, нет! Это мои собственные запасы.

Снейп поднял одну бровь и бросил на девушку полный сомнения взгляд.

— Да я нашла эти цветки в своем халате, в которым я и попала в этот мир. Мы собирали пижму с детьми, они дали мне пару цветков на сохранение, а я, не зная, что подарить такому скептику как вы, решила подсунуть вам эти соцветия, предварительно узнав, что они являются достаточно редкими для Великобритании.

— Да, из местного парка. Там таких много.

— Да откуда я знаю: березы, клены, дубы. А еще там есть что-то типа ботанического сада: редкие растения типа сакуры, акации еще что-то. — пожала плечами Рита.

— Интересно. Никогда не бывал в России и не видел эту вашу пижму.

— Я думала, что маги могут аппарировать.

— Могут, но только когда точно представляют себе место для аппарации. То есть для этого надо по крайней мере один раз побывать в том месте, куда собираетесь отправляться.

— А если посмотреть фотографию?

— Нет. Нужно точно представлять себе местность вокруг. Видеть себя в ней. Ладно, мне пора. Спасибо за подарок.

И, развернувшись, Снейп быстро зашагал прочь от Риты.

— Стойте, — неожиданно для самой себя выкрикнула девушка.

— Ну? Что еще? — раздраженно ответил коллега.

— Научите меня аппарировать.

— Научитесь сначала элементарной магии. Аппарация вам не под силу, — коротко ответил профессор, снова разворачиваясь, чтобы уйти.

— Я аппарирую вас в парк, где растет пижма и прочие растения России.

— Я же объясняю вам, что вы не с состоянии перенести даже одну себя на метр. Я не собираюсь жертвовать своими конечностями ради такого эксперимента.

— У меня хорошее воображение. Ну что вам стоит хотя бы один разок потренироваться со мной? Как благодарность за подарок.

— Я вам и так подарил ответный презент. Хватит с вас и этого.

— Спасибо. И отдельное спасибо за Феликс Фелицис.

— Ладно, следующее занятие посвятим аппарации. Но не обольщайтесь: я просто хочу вам наглядно показать, что к этой магии вы еще не готовы.

Лицо Маргариты светилось от счастья, и она еще раз кивнула.

Занятия по аппарации Рита ждала как большого чуда. В назначенный день и время девушка не шла и даже не бежала, а буквально летела к воротам, за которыми заканчивался анти-аппарационный барьер. Снейп уже прибыл на место встречи и выглядел особенно раздраженным. «Наверное, дождь и ледяной ветер ему совсем не по душе», — смеясь про себя, подумала Маргарита, положительный настрой которой было трудно чем-то испортить сегодня.

После получаса тренировки у Риты получилось сдвинуть свое тело с места и перенестись на десяток метров от начальной точки, чем (судя по выражению лицу) она даже удивила коллегу-скептика.

— Все. У вас получилось, теперь тренируйтесь сами. Что до меня — я возвращаюсь в замок, а вы наслаждайтесь завываниями ветра в одиночку.

— Спасибо, профессор, — широко улыбнулась девушка, — А как перенести не только себя, но и другого человека?

— Научитесь сначала с легкостью переносить в пространстве свое тело прежде чем пытаться покалечить других людей. Пока что, ваши получасовые потуги трудно назвать «аппарацией» — разворачиваясь в сторону замка, прошипел Снейп.

— Но у меня же получилось! — с вызовом ответила Рита. — Конечно, я буду тренироваться, но не сомневайтесь — в скором времени я смогу перенести вас в Россию.

— Перспектива оставить половину тела на другом континенте не привлекает меня. Хотя от этой вашей пижмы и вышел толк в зельях. но риск слишком велик.

— У меня хорошее воображение. И концентрация. У меня получится перенести нас двоих, — возразила девушка.

— Тренируйтесь, а дальше посмотрим. Но в любом случае сначала вам надо выучить несколько магических формул для лечения ран — с вашим набором из 20 заклинаний для новичков вы не сможете зарубцевать и легкий порез.

Рита не ответила, и Снейп поспешил удалиться, бурча себе под нос. Порывистый ветер донес что-то подозрительно похожее на «вообразила себе» и «сумасшедшая» до ушей девушки, однако она еще раз улыбнулась и продолжила тренировку.

С лечебными формулами все оказалось гораздо хуже: это была достаточно продвинутая магия, которая не хотела получиться у Риты ни с первого, ни с десятого раза. Радуясь, что ей удалось выпросить у мадам Помфри медицинский справочник, девушка занималась каждую свободную минуту, надеясь, что это поможет ей не опозориться на следующем занятии у профессора ЗОТИ. Спустя 3 недели активных тренировок, Рита с гордостью могла заявить, что теперь в ее магической копилке оказались еще и Вулнера Санентур (для лечения глубоких ран), Ферула (накладывает шину на поврежденную конечность) и Эпискеи (всправляет кости).

В один погожий февральский денек Рита решила еще раз встретиться с Дамблдором, понимая, что в скором времени у нее этой возможности уже не будет.

— Добрый день, профессор Дамблдор.

— Добрый день, Рита. Присаживайтесь. У вас есть для меня хорошие новости? — в голосе директора слышались легкие нотки надежды.

— Нет, я пока что так и не открыла себе ту магию из Пророчества. Но я упорно тренируюсь! — слегка краснея, проговорила Маргарита.

— Ничего страшного. Я в вас не сомневаюсь. Так о чем вы хотели поговорить?

— Вы решили так скоро нас покинуть? Я не могу отпустить вас, Рита. Вы — последняя надежда..

— Нет, я и не собираюсь домой, — резко прервала директора девушка. — Мне просто интересно, есть ли способ сохранить мои воспоминания о Хогвартсе по возвращению домой. Может, существует какое зелье или заклинание..

— Я сожалею, моя милая, но есть вопросы, которые неподвластны волшебникам. Ваше возвращение — решенный вопрос. И вы сможете оставить себе в воспоминании лишь мизерную часть от всего того, что сейчас происходит. Возможно, обрывки разговора, а может просто характерные звуки или цвета. Хороший добрый сон, который трудно вспомнить уже наутро и полностью забываешь на следующий день. Но спешу вас обрадовать — ваши дети, Денис и Максим, волшебники. Да-да! — улыбаясь, закивал директор, увидел изумление и недоверие на лице Риты. — Им придет письмо из Хогвартса в 11 лет. Так что через 8,5 лет вы точно вспомните, что с вами случилось в эти 2 года.

— Значит, все же можно вспомнить то, что кажется забытым? — нахмурившись, прошептала девушка.

— Да. Вам не сотрут память, а просто ваши воспоминания о Хогвартсе останутся в вашей магической сущности, которую вы потеряете по возвращению домой в мир маглов.

— А как вернуть мою магическую сущность?

— Вам надо искренне поверить в существование волшебного мира.

— . будучи маглом— удрученно закончила за директора девушка.

— Именно. Ввиду того, что волшебникам запрещено пользоваться палочкой в присутствии магла, вероятность того, что вы сможете по-настоящему поверить в существование другого мира равна нулю, как бы мне и не хотелось верить в обратное. Но, повторюсь — через 8 лет вам придется поверить в Хогвартс. Ваши дети снова приведут вас в наш мир. Будьте терпеливы, Рита. Вам не хочется возвращаться к маглам?

— Мне безумно хочется вернуться к детям и забрать их сюда. Им бы очень понравилось тут.

— Им понравится. Через 8 лет. Простите меня, но я правда никак не могу приблизить этот срок.

Грустно кивнув, Маргарита попрощалась с директором и вышла из кабинета.

Значит ей придется все забыть на долгие 8 лет. Сможет ли она увидеть своих коллег через это время? Некоторых точно нет (в мыслях девушки нарисовались образы Дамблдора и Снейпа). А где будут остальные? Может, уже и не в Хогвартсе. А ведь именно здесь за какие-то полгода у нее появились хорошие знакомые, а может, даже, друзья.

В первый весенний день Рита решилась сама без приглашения зайти в кабинет профессора Снейпа. Набрав побольше воздуха в легкие, девушка осторожно постучала в массивную дубовую дверь.

— Войдите, — холодно ответил голос за стенкой.

— Добрый день, профессор. Я готова. — Быстро протараторила Маргарита.

— К чему? — не отрываясь от писанины ответил Снейп.

— Аппарировать себя и вас в парк в Россию.

— Спасибо за приглашение, но я, пожалуй, откажусь. Не хочется вернуться в Хогвартс с оторванной ногой или рукой, — все также не отрываясь пробурчал профессор.

— Я уверена в себе. И да, еще: я разучила лечебные заклинания, так что если даже вас расщепит, я смогу вылечить раны.

— А зря. Я точно уверена в своих силах. Но как хотите, настаивать не буду.

Развернувшись, чтобы покинуть кабинет, Рита услышала краем уха, что Снейп отложил перо и встал.

— Встречаемся через полчаса у барьера, — все также холодно промолвил коллега, однако все же Рите удалось распознать в его голосе интерес к данной затее.

Через полчаса Рита стояла у границы анти-аппарационного барьера, лениво облокотившись на ворота. Снейп, завидев девушку, смерил ее взглядом и молча протянул руку.

— Эээ, я не пробовала еще аппарировать, держась за руку. — немного колеблясь, начала Рита.

Снейп резко опустил руку и закатил глаза:

— Ну и как же вы собрались переносить меня в вашу Россию?

— Сейчас, мне надо собраться, — стараясь не волноваться, тихо прошептала девушка.

Закрыв глаза и подождав минуту, Рита, наконец-то, вытянула правую руку и, почувствовав в ней холодную ладонь Снейпа, аппарировала.

Открыв глаза, девушка к облегчению увидела перед собой знакомую лужайку парка и целого и невредимого коллегу.

— У вас еще зима? — кутаясь в мантию, прошипел он. — Могли бы и предупредить.

— Я не подумала об этом, — краснея, прошептала Рита.

— Научитесь уже наконец-то думать. Ладно, мне надо осмотреться.

Рита знала, чем занят профессор: детально осматривая место приземления, он старался наглядно запечатлеть его в память, чтобы в дальнейшем смочь аппарировать одному без глупой напарницы.

Рита стояла рядом, стряхивая с тяжелых еловых веток все еще нерастаявший снег.

В какой-то момент Снейп оглянулся и тут же злобно прошипел:

Рита инстинктивно пригнулась, ища глазами источник проблемы. И тут, к своему ужасу, девушка увидела саму себя, прогуливавшуюся по аллее с коляской.

— Как же так? — растерянно прошептала Маргарита.

— У вас надо спросить, — со злостью проговорил Снейп. — Не могли найти другого момента для вылазки?

— Я не знала, что гуляла в это время.

Было странно смотреть на саму себя полутора годами раньше. Со стороны Рита выглядела … отвратительно. Другого слова было не подобрать: наскоро зачесанные назад немытые волосы, грязные сапоги, пальто, делающее и так нестройную маму в два раза толще.

— Любуетесь? — ухмыльнулся профессор ЗОТИ.

— Я ужасна. со стороны еще хуже, чем в зеркале.

— Хотите отвечу почему? Присмотритесь: в корзине под коляской у вас чипсы и, кажется, бутылка газировки. Ищете свободную скамейку, чтобы трапезничать? — издевался Снейп.

К сожалению, он был прав, и прогуливающаяся с коляской Рита удобно устроилась на пустой скамейке, доставая свои припасы.

— Едите всякую гадость, а затем жалуетесь на лишний вес. Постарайтесь провести параллель между вашими килограммами и этой упаковкой чипсов.

Рита продолжала сверлить взглядом свою копию из прошлого. Разница была очевидна: отсутствие в школе чародейства и волшебства чипсов, газировок и безмерного количества сладостей положительно отразилось на фигуре девушки. Теперь можно было точно сказать, где у нее талия, а где грудная клетка. Живот перестал торчать как пивное брюхо, акцентируя грудь. Бедра спокойно помещались в размер M, да и пятая точка подтянулась, больше не нависая грозной тучей на ее ногах.

— Вы хотите вернуть этого вашего мужчину по вызову? — неожиданно спросил Снейп.

— Ммм. не знаю. Наверное, да. А может … Знаете, я каждый день думаю о своих детях, а о нем нет. Ни разу за эти 7 месяцев. Даже странно. Но все же, я бы хотела, чтобы он одумался: все же Роман отец моих мальчишек, а кто их будет любить сильнее родного отца?

— И это единственная причина, по которой вы спите с ним? Хотя нет, еще деньги? — съязвил профессор.

— Я не знаю. Да, денег мне действительно очень не хватает. Но сами посмотрите на меня: неужто кто-нибудь полюбит меня и моих детей? А Роман. он уже привык ко мне такой.

— А вы не пробовали привести себя в порядок? Нет, вы только посмотрите: что за мешок на вас?

— Это пуховик. Но он и впрямь ужасен, — опуская глаза, промолвила Рита

— Он специально задуман, чтобы прибавить вам еще десяток лишних килограмм? Да и лет.

А что с обувью? Вы не умеете пользоваться тряпкой и водой? На улице зима, где вы вообще смогли найти такую грязь? А волосы? Вы пробовали мыть голову? Для разнообразия.

Лицо Риты вспыхнуло: и это он будет говорить ей про грязные волосы? Профессор Снейп — мистер «чистые пряди».

— Вы заедаете свои проблемы, вместо того, чтобы пойти и решить их, — не унимался коллега.

— А откуда мне взять денег? Я не могу выйти на работу, пока близнецы маленькие.

— Вы не пробовали сходить в банк? Есть же у вас маглов банки. Можно занять денег: отдавать небольшими выплатами, а затем, когда выйдете на работу, выплатить все остальное.

— Не знаю. — задумчиво проговорила Рита.

— А надо знать. Так и просидите на толстой пятой точке всю жизнь, жалуясь на несправедливую злодейку-судьбу. И да, вы ошибаетесь если считаете, что если мужчина — биологический отец ребенка, то он лучше всего подходит на роль отца. В общем, пересмотрите многие пункты в своей жизни.

— Спасибо за лекцию, — злобно ответила девушка. — Я разберусь и без вас.

Снейп не ответил, а только самодовольно хмыкнул.

— Пойдемте, пора возвращаться, а то слишком холодно тут, — сменила тему Маргарита.

На обратной дороге она все же решила нарушить воцарившееся молчание:

Коллега не ответил, но Рита знала, что он услышал ее и продолжила:

— Профессор Дамблдор сказал, что нет ни одной возможности сохранить воспоминания о Хогвартсе по возвращению домой.

— Если директор вам уже сказал это, зачем вы спрашиваете?

— Не ищите лазейку: ее здесь просто нет. Вы забудете все, что сейчас с вами происходит и это уже решенное дело. Озадачьтесь скорее тем, зачем вы здесь.

— А что если я возьму с собой волшебную палочку в мир маглов? Тогда у меня будет наглядное доказательство существования волшебников, и я смогу поверить в ваш мир.

— Вы не сможете взять с собой палочку — скучающим голосом прервал ее Снейп. — Все вещи, приобретенные в волшебном мире так и останутся в нем. В том числе и ваша палочка.

— Понятно, — с грустью отозвалась Рита.

— Ваши дети волшебники. Через 8 лет вы все вспомните.

— А вам и не придется: вы же все забудете, значит и не будете ничего ждать, — ухмыляясь, ответил Снейп.

Рита молчала, но коллега решил продолжить:

— Говорят, сумасшедшие иногда воображают себя кем-то иным в другом мире и искренне в это верят. Составьте им компанию в психушке, и возможно, ваши воспоминания вернутся к вам, когда вы будете свято верить в то, что вы ведьма и кататься по коридорам на метле уборщицы.

Рита вспомнила историю своего отца, который как раз работал психиатром в одной из местных клиник: одна девушка, накачавшись до беспамятства lsd, полтора года воображала себя птицей, стараясь при каждом удобном случае «вылететь на свободу» в окно. Рита представила себя, сидящей в смирительной рубашке и кричащей нелепые магические формулы, угрожая тем самым ухаживающим за ней медсестрам. Резко мотнув головой, девушка выбросила все эти мысли из своего мозга и снова вернулась в реальность.

— Вот. Так что прекратите забивать себе голову глупыми идеями и сосредоточьтесь на главном — на Пророчестве.

Обреченно вздохнув, Рита кивнула и направилась в Большой Зал на обед.

Время утекало незаметно. Близился конец июня, а Рита ни на йоту не продвинулась в поиске своего магического дара. Девушка даже опробовала прорицания и даже, на двадцатой минуте своего микротранса ей показалось чья-то серая тень, промелькнувшая в хрустальном шаре. Обрадовавшись, Рита резко обернулась, чтобы позвать профессор Трелони и тут же с грустью развернулась обратно: серая тень принадлежала склонившейся на ней прорицательнице.

Однажды ночью Риту разбудил резкий стук в дверь.

— Маргарита, с вами все в порядке? Срочно откройте дверь! Профессор Снейп … он убил Дамблдора! — отзывался гулким эхом голос Минервы.

«Тоже мне новость. Ради этого будить человека в такой час..», — буркнула Рита, натягивая на лицо одеяло.

— Со мной все в порядке. Буду через полчаса.

Как и предполагала девушка, вся школа за считанные минуты пропиталась нескрываемой ненавистью к экс-коллеге: куда бы ни пошла Рита, всюду ее окружали слухи, личные соображения и нелепые гипотезы, опутавшие личность Северуса Снейпа.

— Говорят, Снейп всегда недолюбливал Дамблдора: тот столько лет отказывал ему в любимой должности!

— Да нет же, у него на Альбуса были свои счеты: убил директора — стал фаворитом Темного Лорда.

— А я слышала, что Снейп однажды ухаживал за сестрой Дамблдора, а тот запретил ему подходить ближе, чем на 5 метров к его сестрице..

— Да она умерла задолго до рождения самого Снейпа, — скучающим голосом ответила проходившая мимо Рита, заставляя шепчущихся шестикурсников резко вздрогнуть и прервать разговор.

— Что ты думаешь по поводу случившегося? — небрежно спросила девушку мадам Стебль, работая с Ритой в теплице.

— Да ничего. Я об этом не думаю. Может, это вообще очередной сумасшедший план Дамблдора?

— Умереть? Рита, ты не знаешь его. Я работала с Альбусом уже 43 года и хорошо знала его причуды. Он, конечно, иногда чудил, но не настолько, чтобы согласиться быть убитым! Он всегда находил лазейку даже в самых, казалось, безвыходных ситуациях.

Маргарита не спорила, считая это бесполезной тратой драгоценного времени. На лето девушке было поручено остаться в Хогвартсе, не вылезать лишний раз в Хогсмид без сопровождения коллег (преподаватели считали, что следующей жертвой Снейп выберет непременно ей, тем самым расчищая дорогу Темному Лорду), помогать в теплицах, ну и продолжать свои поиски.

После побега Северуса Рите стало немного не по себе в замке: больше никто не пытался задеть ее, унизить (конечно же, Снейп называл это «раскрытием истинных причин неудач», но все же девушка не могла отделаться от ощущения, что это приносило язве-профессору истинной наслаждение), но также никто и не пытался помочь ей. Вся ответственность за судьбу будущих невинных жертв легла на плечи Риты, и ей не всегда было легко справиться с нарастающим с каждым днем волнением.

Погожим летним утром спящий Хогвартс оживила еще одна новость: Снейп назначался новым директором школы чародейства и волшебства. Новая волна недовольств окутала Большой зал во время завтрака, когда новость стала достоянием общественности.

Через несколько часов новоиспеченный директор почтил школу своим присутствием во главе с новыми профессорами Кэрроу.

Выслушав лекцию о новых методах работы, преподавательский состав был распущен.

— Маргарита, задержитесь, — холодно объявил Снейп.

Ее коллеги, уже выходящие из зала, резко обернулись: на лицах застыла смесь любопытства и ужаса.

— Я тоже задержусь, — вступилась Минерва.

— Не стоит, — запротестовала Рита. — Думаю, что вряд ли директор убьет меня сегодня — такой прекрасный день, да и на ужин обещают жаренную курицу, зачем все портить очередным убийством?

Минерва колебалась. Метнув быстрый взгляд в сторону директора, она медленно промолвила:

— Только попробуй что-то с ней сделать — не доживешь и до обеда.

Усмехнувшись, Снейп поднял палочку и резко захлопнул дверь перед ее носом.

— Итак, Маргарита. Мне плевать, что вы думаете обо мне и о случившемся. У меня мало времени. Скажу лишь одно: вам надо продолжать занятия. Вы смогли продвинуться в чем-то за лето?

— Не особо. Я опробовала прорицания, руны, даже уход за магическими существами : вдруг моя сила — это контакт со зверьми. Все очень посредственно. Трудно представить, что что-то из перечисленного может быть моим «коньком».

— Раз с белой магией у вас все туго, придется опробовать черную. Приходите в четверг в мой кабинет. 8 вечера. Свободны.

Снейп развернулся, тем самым показывая Рите, что разговор окончен.

У самого выхода девушка обернулась и быстро вымолвила:

— Я вам верю, директор Снейп.

Мужчина продолжал собирать со стола свои вещи, как будто не услышав только что сказанного девушкой.

Зная натуру нового директора, Маргарита усмехнулась и вышла из зала.

Закрывая дверь, девушка отчетливо услышала «Спасибо».

Занятия Риты черной магией породили множество слухов и ложных догадок: большинство учителей решили, что сторонникам Волан-де-Морта удалось переманить девушку на свою сторону. В целом, Маргарите было все равно, в каком-то смысле даже легче, ведь чета Кэрроу считала ее частью своей команды, а значит не третировала из-за маггловского происхождения. Профессор Стебль резко стала замкнутой и скрытной в присутствии девушки, однако Рите было некогда печалиться из-за такого отношения педсостава: занятия Черной Магией требовали от нее большого затрата энергии, усердия, заучивания длинных непонятных формул по ночам и, самое трудное — постоянного контроля собственного сознания. На практике заклятия часто не получались, или не достигали нужной силы, делая их крайне нестабильными и эфемерными. Снейп держался очень холодно по отношению к девушке, но Рита прекрасно понимала, что новоиспеченный директор и так разрывается между двух лагерей, тратя свою энергию на постоянное вранье и ношение маски злодея, что решила и сама концентрироваться только на магии, а не на чужих эмоциях и сочувствии.

Близился февраль, и девушка начала по-настоящему паниковать: ее способности, значимые в Пророчестве, так и не дали о себе знать, а битва приближалась с каждым днем. Профессор Снейп так же раздражался из-за этого, считая, что Рита недостаточно тренируется и ленится. Несколько раз они тренировались Магии Стихий, но результат все также оставался нулевым. Получив достаточно сильный ожог во время одного из таких занятий, Снейп резко потушил Адский Огонь и, выругавшись, отмел данный вид магии из программы занятий.

Однажды, просиживая очередную ночь за изучением древней книги по Темным Искусствам, Рите попалось на глаза интересная формула.

«Надо показать это Поттеру. Кажется, этим можно будет уничтожить магический шар вокруг Нагайны. Хотя Долгопупс и так неплохо справится со змеей»

Заучивать данного типа заклятия было очень трудно: многие формулы походили друг на друга, в некоторых был важен порядок слов: меняешь порядок — меняется заклинание, а сами слова в ней были длинными, непонятными и, часто, плохо выговариваемыми.

Снейпа больше всего злило, что Рита не могла овладеть невербальными заклинаниями. Прекрасно понимая и без едких высказываний директора, что пока девушка будет выговаривать двухстрочную формулу на поле боя, она, скорее всего, будет уже оглушена или убита, Рита провела весь март в ночных тренировках этому навыку. В целом, не совсем безрезультатно, однако все же даже такой идиот как Хвост мог бы без труда победить в дуэли с девушкой.

Слух о том, что Маргарита перешла на сторону Пожирателей сыграл с ней злую шутку: в ночь, когда Поттер появился в замке, от нее было скрыто его местонахождение и вообще, преподаватели явно дали ей понять, что поддержки среди них ей искать не стоит.

В ночь на второе мая ей не спалось.

Как Дамблдор мог ТАК ошибиться? «Вам самой предстоит узнать о какой магии говорится в Пророчестве», — процитировала шепотом Рита, лежа на спине в своей кровати. Ну что, Альбус? Я узнала? А вот ничерта я не узнала! Завтра погибнут те, кто должен погибнуть, а я буду просто стоять как столб пока не получу Аваду себе в грудь. А Снейп? Тратил свои последние два года жизни на вранье, гнев Темного Лорда и наши провальные занятия. Да лучше бы человек огневиски пил вечерами — толку было бы больше. И вообще, как такое может быть, что такой сильный и могучий волшебник умрет такой глупой смертью, от укуса гигантской змеи-крестража?

Внезапно Рита резко хлопнула себя по лбу: ну конечно, ей надо спасти Снейпа, а он спасет невинных жертв от несвоевременной кончины. У Северуса-то точно хватит и умения, и знаний, чтобы противостоять опытным убийцам Пожирателям Смерти. Но как его спасти?

Маргарита вспомнила предостережение, которое директор дал ей в один из последних уроков: «Вам вообще лучше спрятаться куда-нибудь и не высовываться пока битва не закончится. У вас дети, вам нельзя идти на ненужный риск, тем более с такими умениями».

Перед глазами Риты возникли милые личики Дениса и Максима. Что будет с ними, когда они проснутся и увидят, что мама так и не проснулась? Они же еще малыши, не смогут даже выйти из квартиры. Тут девушка вспомнила свое позорное пьяное смс подруге:

«Опять, падла, приходил. Вот так вот. А я, дура, ноги опять раздвинула. Надеюсь напиться и забыться. Присмотри если что за моими мальчиками».

Конечно, после такого смс ее подруга Лиза точно заглянет с утра перед работой в соседнюю квартиру, чтобы убедиться, что Рита не слишком пьяна. Если никто не ответит, то она точно добьется своего и выломает дверь, тем более, что данный опыт у нее уже имеется. На работу ей к 9, значит часов в 7 можно ожидать ее визита. Малыши еще даже не проснутся. Лиза — отличная девушка и мама. Конечно же, она хорошо позаботится о близнецах, малыши точно не будут обделены лаской и любовью в ее доме.А что до Риты. она не может оставить умирать столько народу..Это ее долг перед школой. А что касается пророчества, тут тоже все сходится. Самопожертвование — редкое качество личности. Так сказать, магия!

Из глаз Риты полились слезы, но она тут же взяла себя в руки и вытерла рукавом мантии влажные щеки.

Понимая, что заснуть в эту ночь у девушки не получится, Рита погрузилась в размышления о новом плане спасения директора.

Спустя два-три часа глубоких раздумий, Маргарита удовлетворенно вздохнула: теперь у нее есть план. Да, достаточно дурацкий, но все же лучше, чем никакой. Трясущейся рукой девушка положила в карман свою палочку, искренне надеясь, что та не подведет свою хозяйку в самый ответственный момент. «Доверяй, но проверяй», — с этими словами Маргарита положила в другой карман большой разделочный нож, взятый накануне с кухни. Понимая насколько смешно идти в бой с волшебниками с таким оружием, девушка невольно улыбнулась.

Теперь оставалось только найти Снейпа — задача крайне нелегкая ввиду того, что директор покинул свой пост и теперь проводит время в рядах сторонников Темного Лорда.

Спустя час после начала битвы Рите повезло, и она наткнулась на отмахивающегося защитными заклинаниями директора.

— Северус, надо срочно поговорить. Срочно.

— Что вы тут делаете? Или же. вы узнали, что за таинственная магия скрыта в вас?

— — Типа того. Ну же, отойдем в сторону.

Резко уводя Снейпа за рукав мантии, стараясь при этом отбивать то и дело проскакивающие в считанных сантиметрах от нее проклятия, Рита не успокоилась, пока не нашла темный пустой закоулок.

— Ну? Что за срочность? — директор явно нервничал и теребил свою левую руку. — Быстрее, Маргарита, Темный Лорд вызывает меня к себе. Малфой только что сообщил мне об этом.

Снейп скривил лицо и недовольно заявил:

— Говорите по делу. Я сам знаю, куда мне идти и когда.

Рита понимала, что просто не сможет сказать, что его ждет у Волан-де-Морта: опять язык прилипнет к нёбу, и она только потратит драгоценное время.

— Просто поверьте мне. Не ходите туда.

— Маргарита, не несите вздор. Что с пророчеством? О какой магии шла речь?

— Позже. Я не смогу вас уговорить остаться в замке?

— Тогда у меня будет просьба. Одна маленькая просьба. Вы же — директор. отключите анти-аппарационный барьер на минут 10, — быстро прошептала Рита.

— Непременно. Чтобы все пожиратели смерти просто аппарировали в Хогвартс? — съязвил Снейп.

— Северус, никто не узнает об этом. Вы действительно думаете, что кто-то попробует аппарировать в течении этих 10 минут, прекрасно зная, что на территории замка это невозможно? Никто даже не будет пытаться. Кому придет в голову, что во время самой главной битвы замок останется без антиаппарационной защиты?

— Зачем вам это? — напряженно спросил директор, оглядываясь по сторонам.

— Это напрямую связано с моей сверхмагией. Просто поверьте, — без тени зазрения врала девушка.

— Я не могу оставить замок без защиты, — не сдавался Снейп.

— 10 минут. Кодовое слово «можно». После него обещайте мне, что аппарируете и сразу же восстановите барьер.

— Куда мне аппарировать? Зачем? Что, черт возьми, происходит? — злобно рыкнул коллега.

— Куда угодно. Лучше в замок. Закроете барьер и пойдете дальше помогать ученикам защищать Хогвартс.

— И когда надо аппарировать? Сейчас?

— Рита, послушайте: сейчас мне пора, после этого я сам найду вас и мы договорим.

— Отключите барьер. Сейчас же.

— Надо. Скорее. Отключите и идите, куда вас там вызывают.

Снейп тяжело вздохнул и принялся шептать какие-то заклинания. Через 3 минуты он снова повернулся к девушке и тихо пробурчал:

— Я надеюсь, вы прекрасно отдаете себе отчет в том, что делаете. 10 минут. И только потому, что пророчество назвало вас той самой спасительницей. До скорого.

С этими словами директор быстро зашагал по направлению к Визжащей Хижине.

Подождав 2 минуты, Рита двинулась вслед за Снейпом.

Беседа Темного Лорда и его подданного была уже в самом разгаре, когда Рита резко появилась в маленькой темной комнатушке, выбранной Волан-де-Мортом для последней встречи с директором.

Увидев девушку, Снейп напрягся. Темный Лорд же, наоборот, напустил на лицо некое подобие улыбки и поднял палочку:

— Смотрю какой-то глупой девчонке надоело жить? Пришла сама за смертью? Похвально, я люблю смелых.

— Меня зовут Маргарита. Я хочу присоединиться к вашим приспешникам.

— У меня достаточно верных слуг. Зачем мне какая-то девчонка?

— Рита, что вы здесь забыли? — едва-слышно прошептал Снейп.

— Помолчи, Северус. Девушка пришла ко мне что-то сказать. Давай хотя бы выслушаем ее, для приличия, — шипящим голосом проговорил Темный Лорд.

— Пророчество назвало меня той самой спасительницей Хогвартса, которой известна магия, неподвластная остальным, — оттараторила девушка, стараясь не смотреть в красные глаза-щелки.

— И что же это за магия, Маргарита?

— Она поможет вам захватить замок.

Снейп продолжал вопрошающе смотреть на девушка, явно не понимая, что происходит у него на глазах.

Зажмурившись, Рита начала шевелить губами, периодически поднимая и опуская руки. Затем, снова открыв глаза, девушка резко посмотрела прямо в глаза Снейпу и громко сказала: «Можно». Долю секунды директор смотрел в голубые глаза Риты, словно вопрошая знает ли она, что делает. Рита наклонила голову, делая небольшой кивок, и в ту же секунду директор исчез из Визжащей Хижины с громким хлопком.

— Я могу аппарировать других людей без физического контакта и даже игнорируя антиаппарационные барьеры. Я могу сейчас же перенести вас в Хогвартс. Или даже ваших приспешников. Приблизить победу. Найти Поттера.

Волан-де-Морт внимательно слушал Риту, потирая тонкие губы.

— Интересно. Хотя я должен быть зол на тебя. Понимаешь, я вообще-то собирался убить Северуса, а ты так невовремя его переместила.

Рита резко встала на колени:

— Прошу прощения, мой повелитель.

— Встань. Я не решил пока, что с тобой делать. Перемести меня к Снейпу, а затем мы обсудим твое положение.

Рита кивнула и принялась нараспев шептать придуманные ею несуществующие формулы, поднимая и опуская руки. «3 минуты уже точно прошло. Северус должен был уже восстановить барьер». С этими мыслями девушка медленно открыла глаза и тихо проговорила «Можно».

Ничего не произошло. Маргарита видела, как Темный Лорд попробовал аппарировать. Его лицо перекосилось от злости:

— Ты обманула меня, глупая девчонка. Думаешь, спасла Снейпа? Нет, ты просто отсрочила его смерть и приблизила свою. Авада Кедавра!

Рита зажмурилась при виде зеленого луча и на автомате выставила вперед правую руку, словно пытаясь закрыться от заклятия. Прошло несколько секунд, а девушка так и не почувствовала удара. Медленно открыв глаза, Рита ахнула: зеленый луч застыл в нескольких сантиметрах от ее груди. Застывшее лицо Темного Лорда все так же выражало сильнейшую злобу и неприязнь. Недавно извивающаяся в своем шаре Нагайна так же застыла с открытой пастью, обнажающей 2 длинных клыка. Осторожно отступив в сторону, Рита посмотрела на свои карманные часы: секундная стрелка застыла на месте. Время остановилось.

Нахмурившись, Рита достала из кармана волшебную палочку и уставилась на нее.

«Итак, что мы имеем? Время остановилось. Насколько? Неизвестно. Как его включить обратно? Неизвестно. Как мне это удалось? Неизвестно. Что делать? …»

Поразмыслив несколько минут, девушка пожала плечами и подошла к застывшему изваянию Темного Лорда. Плюнув ему в лицо, она с силой дернула выставленную вперед палочку и с глухим треском сломала ее надвое. Затем, подумав еще раз, разломила остатки еще раз на 4 маленькие части.

«Итак, прежде чем убить Волан-де-Морта должна умереть Нагайна и Поттер. Ну что ж, оба сейчас в этой комнате, так что проблем не возникнет».

Подойдя вплотную к зачарованному шару со змеей, Рита подняла свою палочку и, нахмурившись, стала нашептывать древнюю формулу, позаимствованную из книги. Со второй попытки охранные чары рухнули, и девушка смогла вплотную подойти к змее. Не найдя ничего лучше, чем достать припрятанный в карман нож, Рита нанесла несколько резких ударов по длинному телу змеи. «Неплохо, но лучше все же для уверенности нанести еще парочку». Для полной уверенности Маргарите понадобилось примерно 50 ударов. «Чтобы наверняка», успокаивала себя девушка, только и делая что с силой втыкая и вынимая нож. «Пара ударов в пасть и готово».

Теперь Поттер. Выставив вперед руки, как слабовидящая, Рита принялась ощупывать прилегающий к комнате коридор. В какой-то момент ее руки нащупали тонкую ткань мантии-невидимки, и девушка резко сдернула ее с сидящих под ней Поттера и его команды.

С помощью левитационных чар Маргарита перенесла застывшее тело Гарри на свое предыдущее место в сантиметре от зеленого луча, который указывал прямо на лицо мальчика.

«Принимай удар, Поттер. Ты должен умереть, сорри».

Рита снова посмотрела на Темного Лорда. «Что касается тебя, змееныш безпалочный, то эти двое, а затем и присоединившийся к ним Избранный, прикончат тебя сами. Думаю, они заслужили увидеть лично момент твоей смерти».

Удовлетворенно кивнув, девушка легкой походкой направилась к выходу из Визжащей Хижины. Снова вернувшись на поле боя, Рита невольно содрогнулась: повсюду лежали тела то ли раненых, то ли убитых борцов за Хогвартс вперемешку с Пожирателями смерти и троллями. Буквально в паре метров от девушки застывший оборотень Сивый готовился прокусить шею испуганной семикурснице. Скривив губы, Маргарита снова достала свой кухонный нож и одним махом всадила его в сердце оборотня.

Оставался вопрос, что делать с остальными Пожирателями? Всем по ножечку в сердце? Рите стало немного не по себе, все же она не хотела становиться безжалостной убийцей. Не найдя ничего лучше, чем сломать палочки сторонникам Темного Лорда, Маргарита потратила добрые минут двадцать на выполнение своего плана, а так же на сбор сломанных палочек в специально наколдованный для этого мешок.

«Удачный улов. Что ж, теперь защитники сами решат, что делать со всеми этими подонками.»

Вытерев руки о подолы мантии, Рита быстрым шагом направилась к входу в замок. К ее большому удивлению, первым, что она увидела, открыв дверь, была застывшая фигура Северуса Снейпа, спешившего на поле боя. Маргарита вальяжно села на пол, облокотившись на стену и завела монолог, периодически вопрошающе глядя на директора:

«Ну вот, кажется я сделала все, что было в моих силах. И не такая я уж и безнадежная как вы всегда считали. Останавливать время — полезное умение, только вот как его завести обратно? Может вы можете ответить на это, о всезнающий Снейп? Нет, я должна рассчитывать только на себя. Ну-ну. Сколько мне тут сидеть, пока не поседею? Интересны, эльфы сварганили что-нибудь на кухне, несмотря на битву?»

Рита взглянула на свои руки: «Да уж, Маргарита, куда ты с такими руками пойдешь? Даже смотреть противно на всю эту застывшую кровь, аж аппетит пропал».

Опустив руки на колени, Рита привычным движением запястья одернула рукав мантии, скрывая свое уродливое родимое пятно от глаз окружающих. Глаза девушки небрежно проследили за этим движением, и Рита неожиданно вскрикнула: на внутренней стороне запястья больше не было неровного коричневого пятна. Вместо него руку девушки украшал золотистый овал с едва-различимыми стрелками. «Ничего себе татуировка!» — прижав ладонь ко рту, прошептала Маргарита. Коснувшись до секундной стрелки кончиком пальца, девушка легонько сдвинула ее. Внезапно, еще долю секунды застывший Снейп резко рванул к выходу из замка, но Рита успела громко выкрикнуть:

Директор резко затормозил и развернулся на каблуках.

— Рита, как вы здесь оказались? Я не заметил вас. Потрудитесь объяснить, что произошло только что в Визжащей Хижине. И как вам удалось за какие-то 3-4 минуты добраться до замка, не говоря уже о том, что вы каким-то образом улизнули от Темного Лорда.

— Дошла пешком. Вы отлично выполнили мою просьбу, Северус. А магия, о которой говорится в пророчестве — это умение останавливать время. Так я и добралась до замка, сделав пару важных дел по дороге.

— Остановка времени .. — тихо прошептал Снейп, хмурясь. — Давно вы об этом узнали? Почему не сказали сразу, когда просили снять барьер?

Рита пожала плечами и, посмотрев на наручные часы, ответила:

— Узнала об этом пару секунд назад. Когда Темный Лорд собирался прикончить меня за то, что вы улизнули прямо у него из-под носа. Но не сегодня, Том, не сегодня..

— Что? — лицо директора исказила злость. — Вы в своем уме? Вы пришли в хижину на верную смерть? Рита, у вас в голове компот, а не мозги? Да что на вас нашло? У вас же дети, я же предупреждал: умрете здесь, умрете и в своем мире.

— За детьми бы присмотрела моя подруга. Просто я подумала, что Пророчество имело ввиду не то, что понял Дамблдор. Мне пришла в голову мысль, что если я, никудышная волшебница, спасу вас, сильного и опытного мага, то вы точно сможете спасти защитников Хогвартса. Вы знаете намного больше заклинаний, да и умеете их применять, в отличие от меня, — тихо проговорила Рита, чувствуя себя провинившейся школьницей.

— Вам нельзя думать. У вас в голове рождаются только абсурдные идеи. Вы — ненормальная, безрассудная, глупая девчонка! Вы — мать, вам было ясно велено сидеть и не высовываться. А что вместо этого? Вы пошли даже не в бой, а просто напрямую к Темному Лорду! — глаза Снейпа метали искры, жилка на виске неистово пульсировала.

— Кстати, о Волан-де-Морте. Думаю, что с минуты на минуту он погибнет. Я сломала его палочку, убила Нагайну, Поттера подставила под застывшую Аваду, которую ему точно не миновать. Гермиона и Рон займутся Темным Лордом. Они, кстати, втроем прятались в Визжащей Хижине и подслушивали ваш диалог, — быстро отчеканила Рита.

Снейп открыл рот, собираясь задать как минимум дюжину новых вопросов, но Рита резко перебила его:

— Все вопросы позже. Пора возвращаться в бой. Я сломала палочки Пожирателей, но все же защитникам Хогвартса может понадобиться ваша помощь. Пожалуйста, поспешите.

— Вы остаетесь в замке. И ни шагу за его пределы. И будьте любезны подготовить для меня достойные ответы на вытекающие из все вашей истории вопросы. Позже я вас сам найду.

Рита кивнула и направилась в свой кабинет.

«Хватит на сегодня риска. Дальше они пусть сами. Не маленькие, справятся».

Устроившись поудобнее в своем кабинете, Рита закрыла глаза, размышляя об ответах, которые ей придется подготовить для директора.

Из раздумий ее вырвал громкий хлопок.

— Опять сняли барьер? — вырвалось у девушки, однако перед ней стоял не Северус, а незнакомый ей эльф.

— Госпожа Маргарита, вам надо идти.

— Что, не справляются без меня? Ладно, иду, куда ж я денусь, — лениво вставая, пробурчала девушка.

— Госпожа, вам надо возвращаться в ваш мир. Время пришло.

— Что? Сейчас? Но … мне надо попрощаться во всеми, я же совсем не готова … — растерянно прошептала Маргарита.

— Сейчас, — с этими словами эльф двинулся в сторону Риты, вытягивая правую руку.

— Подождите! Мне нужно 2 минуты, я напишу прощальную записку, — умоляюще попросила девушка.

— 2 минуты. Поторопитесь, вам действительно пора.

Рита быстро схватила первый попавшийся под руку лист пергамента и застрочила:

«Северус, мне пора возвращаться в мой мир. Спасибо вам за все. Я …» — рука Риты застыла над пергаментом, словно раздумывая писать или нет продолжение. «Была-не было, больше же все равно не увидимся. Не будет стыдно», — подумала девушка и тут же хлопнула себя рукой по лбу: «Досье Дамблдора, чуть не забыла!»

Быстро подбежав к шкафу, Маргарита одним движением руки вытащила забитый вещами ящик и вытряхнула все содержимое на пол. Подобрав с пола огромную папку, девушка положила ее рядом с запиской и снова взяла перо.

— Подождите, — взмолилась Рита, однако рука эльфа властно схватила ее за запястье, и после громкого хлопка в комнате воцарила полная тишина, на секунду нарушенная лишь глухим стуком упавшей на пол волшебной палочки.

Рита резко открыла глаза и громко выругалась: время 2.46, а ее угораздило проснуться. Вспомнив о событиях вчерашнего вечера, девушка еще раз прошептала пару бранных слов и, тяжело вздыхая, понесла свое ленивое тело в сторону спальни.

«Надо завязывать с посиделками с винишком. Голова чугунная, а через несколько часов малыши выспятся и начнут медленно, но верно разводить бардак».

Не успела голова девушки коснуться подушки, как ее разум погрузился в глубокий и так необходимый ему сон.

Ровно в 7 утра Маргарита снова резко открыла глаза. Виноват в этот раз был громкий звонок в дверь.

Услышав шорох в спальне малышей, девушка приготовилась прибить того, кто посмел потревожить их семейный покой.

— Да? — хриплым голосом спросила Рита через дверь, — Кого принесло в такую рань?

— Рита, открывай! Это Лиза. Что у тебя с голосом? Опять натрескалась до зеленых чертиков? Открывааай! Живее, жирный кусок лени!

Голос принадлежал лучшей подруге девушки, так что в следующие секунды дверь открылась, и Лизе предстала страшная картина: помятая и опухшая Маргарита с лицом потенциального убийцы стояла перед ней, слегка покачиваясь и дыша перегаром.

— Черт бы тебя побрал! Небось и не помнишь того, что написала мне вчера, пьяная ты туша? Давай умывайся и пора поднимать детей. Да, и почисть зубы, вонь стоит на весь коридор. Зайду вечером, а ты пока приведи себя в порядок, а то смотреть страшно.

С этими словами Лиза развернулась и легкой походкой поспешила к лифту.

День выдался крайне тяжелым: у Риты то и дело что-то падало из рук, голова предательски кружилась, а ноги отказывались нести свою хозяйку дальше пары метров.

Наконец-то уложив на ночной сон своих малышей, девушка устало упала на диван и принялась ожидать подругу.

Лиза зашла ровно в 21.30 и начала отчитывать Риту.

— Хватит с меня нотаций. Без тебя знаю, что не должна была спать с ним. Не знаю, что на меня нашло. Погадай мне что-ли.

Лиза покачала головой в знак неодобрения и полезла в сумку за колодой карт.

— Хоть какой-то толк от тебя. Не надо платить гадалкам, ты у меня личная предсказательница.

— Ты бы хоть раз прислушалась к моим советам и тому, что говорят карты.

— В этот раз обязательно. Обещаю! — лукаво улыбнулась Рита. — Давай уже, не томи.

Через 5 минут таинственного нагнетающего молчания Лиза заговорила:

— Ничего нового. Хотя нет, обещают тебе далекое путешествие. Давай, привезешь мне магнитик, — рассмеялась девушка.

— А что-нибудь про любовные дела? Знаешь, мне тут приснился сон. ничерта не помню, но в нем точно был мужчина.

— О, это ты во сне решила личную жизнь налаживать?

— Кто бы говорил. В общем, был там мужчина.

— И чего с ним не так? Как он выглядел? ПрЫнц на белом коне?

— Нормальный он был, а не прынц-прынц. А внешность. да я, если честно, не помню подробностей..— покраснела Рита.

— Ну и что мне с твоего мужчины если ты о нем ничего не помнишь? — отмахнулась Лиза.

— Помню глаза. Черные. Глубокие. Прямо дух захватывает.

— Ну и? Никакого черноглазого незнакомца карты тебе не сулят, так что можешь закатать губу.

Лиза со вздохом снова посмотрела в карты:

— Да никого. Ну сколько тебе повторять, уже второй год талдычу одно и тоже: ты уже встретила любовь своей жизни. Никого другого тебе не светит.

— И ты считаешь, что Роман — любовь моей жизни? — несчастным голосом спросила девушка.

— Нет, я считаю, что твой Роман — самое большое недоразумение твоей жизни. Но карты настаивают на одном и том же.

— Значит не видать мне черноглазого. — вздохнула девушка.

— Ни черноглазого, ни зеленоглазого. Все, подруга, успокойся. Карты ясно говорят, что ты встретила свою любовь 2 года назад. Кого ты там встретила? Своих близнецов!

— Да, их точно встретила. Но ведь это печально, что у них не будет папы.

— Ну уж лучше без папы, чем с твоим горе-Романом. Кстати, карты еще говорят, что твой мужчина сейчас тоскует без тебя, но вы вскоре встретитесь. Он сам тебя найдет.

— Если это Роман, то конечно найдет. Меня и искать не надо, я никуда не прячусь. Чего это он там загрустил, вчера же только приходил? Не хватало мне еще того, чтобы он меня нашел в ближайшее время, итак проблем по горло.

— Кончай спать с бывшим и одной проблемой станет меньше.

— Не умничай. Ладно, я спать, а то завтра опять буду тюфяком.

Следующий день был богат на странные события. Первое произошло по время дневного сна мальчишек. Рита только-только устроилась поудобнее на диване с чашечкой чая и завидной горстью конфет, как раздался громкий стук в дверь. Ненавидя весь мир, девушка отложила приготовленные яства и пошла открывать, не заметив как что-то большое и крылатое уселось на карниз окна.

— Привет, Ритусик. Как жизнь? Ждала меня, любимая? — еле артикулируя слова, промямлил парень, делая губы трубочкой для поцелуя.

Рита сделала шаг назад и резко спросила:

— Опять в состоянии нестояния? Да что ж такое! Где ты успел наклюкаться к полудню?

— Ты мне не жена, так что кончай с нотациями. Смотри, чего принес.

С этими словами парнишка вынул из кармана смятую тысячную купюру.

Рита с отвращением посмотрела на деньги и медленно проговорила:

— Не нужны мне твои деньги. Иди проспись.

— Что, как купюра мелковата, так сразу идешь на попятную?

— Не в купюре дело. Уходи и больше не возвращайся. Нам с тобой не по пути.

— Смотрите, как мы заговорили. Как пятьдесят тысяч брать, так это мы с радостью ножки расставляем, а за тысячу «иди проспись»?

Продолжая презрительно смотреть на бывшего ухажера, Рита на ощупь достала из кармана рюкзака кошелек и протянула Роману его купюру обратно.

— Забирай и больше не появляйся.

— И на что же ты жить будешь? На панель пойдешь? Хотя. тебя туда не примут, с такой-то внешностью..

— Заткнись и иди уже, — резко оборвала девушка.

— Хватит ломаться, снимай уже штаны, мой слоненок готов к встречи с твоей кошечкой!

— Я не шучу, идиот. Проваливай.

Роман бросил недовольный взгляд на Риту и, к полной неожиданности девушки, отвесил ей звонкую пощечину.

— Совсем офигел? Да что с тобой?

— Снимай штаны! — взревел Роман, толкая девушку в гостиную.

— Да заткнись ты, дети спят! И не трогай меня, забирай деньги и иди себе, куда шел.

Обезумевший от злости парень с силой ударил Риту в грудь так, что девушка упала на пол. Не давая ей подняться, он с фанатским азартом отвесил еще одну пощечину и наградил Маргариту двумя ударами по животу.

Девушка с трудом дышала, однако все же поднялась на ноги и быстро проскочив мимо своего агрессора, двинулась на кухню. Роман поспешил за ней, однако Рита успела взять то, что хотела: здоровенный кухонный нож.

— Совсем ненормальная? — уставившись на нож, промямлил парень.

— Проваливай пока жив, — угрожающе проговорила Рита.

— Совсем больная! — выпалил Роман и поспешил ретироваться.

Когда входная дверь захлопнулась, Рита выпустила нож и поспешила запереть ее.

Вернувшись в гостиную, Рита зажала нос: ее бывший все же умудрился оставить кое-что после себя — удушающий запах перегара.

Открыв окно, девушка схватила с кофейного столика остывшую чашку и конфеты и поплелась на кухню.

Через 10 минут Рита вернулась, надеясь, что комната достаточно проветрилась после визита нерадивого папаши близнецов. К удивлению девушки, на кофейном столике лежала купюра в 50 тысяч. Сначала Маргарита подумала, что Роман оставил ее перед тем, как идти на кухню. Однако, эту версию пришлось быстро отбросить: лежащая на столе купюра была идеально ровной, без единой складочки, как будто только что взятая в банке — никакого сходства со смятой бумажкой ее бывшего.

Пожав плечами, Рита поспешила закрыть окно, в последний момент заметив что-то большое, резко взлетающие с карниза.

«Голуби. Опять загадят весь карниз», — промелькнуло в голове у девушки, и она направилась к дивану.

Однако таинственная купюра не стала завершением сегодняшней цепочке странных событий. Вечером Рите позвонил друг ее отца — практикующий врач-психиатр Александр Петрович.

— Да, дядя Саша? Что-то случилось? — растерянно проговорила девушка.

— Риточка, как твои дела? Сколько лет, сколько зим! Послушай, просто хотел проинформировать тебя: пару часов назад ко мне доставили твоего бывшего, Романа. Полная потеря памяти. Считает себя птицей на гнезде и летает от одного «гнезда» к другому — от койки до туалета и обратно.

— Да напился, небось, до потери памяти, вот и вся история. Ничего нового.

— Да, алкоголь в крови был обнаружен. Просто хотел, чтобы ты знала, что если тебе нужны от него алименты, вряд ли ты их дождешься: его признают недееспособным, будет летать по нашей больнице из одного конца коридора в другой.

— Понятно. Но он и так не платил, так что я ничего не теряю.

— Ну и отлично. Мне пора, Ритусь. Будет нужна помощь — звони.

Девушка положила трубку, и на ее лице проскользнула довольная улыбка: все-таки на свете существует справедливость.

Следующие две недели выдались спокойными: Риту больше не беспокоил бывший, малыши вели себя спокойно, и даже погода радовала солнышком и теплом.

В один из таких погожих деньков девушка собиралась на прогулку в парк.

«Влажные салфетки, запасные штаны, теплые кофты на случай ветра, вода, печенье, бананы, игрушки для песочницы, кошелек, коляска, дети», — стоя в коридоре, загибала пальцы Рита.

— Максим, Денис, пора! Идем гулять!

В парке, как и предполагалось, было достаточно много народу: тепло и легкий майский ветерок сделали свое дело. Стараясь не потерять из виду своих маленьких шилопопов, Рита крутила головой то в одну, то в другую сторону и напоминала скорее флюгер, чем нормального человека.

«Ну чего же все приперлись сюда в такую рань? Идите уже домой, вам пора», — сквозь зубы процедила девушка, разглядывая очередь на горку.

Неожиданно на противоположном берегу небольшой речушки появился большой лохматый рыжий кот.

— Максим, Денис, СТО-О-П! — не своим голосом закричала Рита, наскоро хватая свои вещи и коляску и спеша за малышами к узкому каменному мостику.

Близнецы осторожно перешли на другую сторону реки и, смеясь, гладили рыжего нарушителя Маргаритиного спокойствия.

По ту сторону реки девушка воевала с широкой двойной коляской, пытаясь пропихнуть ее по узкому мостику.

«Кто придумал такие узкие мосты. И такие широкие коляски. И чертовски тяжелые», — пыхтела Рита, стараясь поднять 9ти килограммового железного коня.

— Вам помочь? — раздался приятный мужской баритон в паре сантиметров от девушки.

— Угу, — выпалила Рита, возвращая коляску на исходное положение перед мостом.

Перебравшись на другую сторону, девушка поблагодарила помощника и направилась к близнецам, которые уже закончили мучить кота и спешили к голубям.

— Ну и зачем я брала коляску? Вы вообще не сидите в ней! Я не могу и вести вас за руки, и катить эту штуковину, — растерянно выпалила Рита, стараясь все же схватить хотя бы одного сына за руку.

— Я покачу коляску, — снова раздался уже знакомый голос.

— Вы еще не ушли? — удивилась девушка. — Да нет, я сама справлюсь, спасибо. Я привыкла. Они редко сидят в коляске, вообще не знаю, зачем я ее взяла.

— Ну если у вас вагон времени, пожалуйста, — пожала плечами Рита и снова отвернулась.

Первые 10 минут девушка делала вид, что мужчины не существует, а коляска просто сама едет за ними. Но по прошествию этого времени чувство благодарности все же взяло вверх и Маргарита повернулась к своему помощнику, пользуясь удобным моментом пока дети играли в песочнице. Взгляд девушки скользнул по черным волосам средней длины, белому лицу с крючковатым носом и тонкими губами, затем быстро пробежался по черному кардигану и темным брюкам и остановился на черных лаковых туфлях.

— В такой обуви только в наш парк ходить, — улыбаясь, проговорила Рита. — Потом отмывать замучаетесь. Вы не местный?

— Не совсем. Но я уже был один раз в этом парке, правда зимой, и могу смело сказать, что летом здесь намного приятнее.

Рита слегка нахмурилась: несмотря на отличное владение русской грамматикой и вокабуляром, в голосе незнакомца отчетливо слышался иностранный акцент.

— Вы не из России? — поинтересовалась девушка.

— Нет, я здесь … на отдыхе. Приехал посмотреть город. А так моя родина — Великобритания.

— Вы так хорошо говорите по-русски, — удивленно присвистнула Рита. — Всем бы иностранцам так!

— Учение и труд все перетрут, — слегка улыбнулся мужчина.

На обратном пути к дому девушка много расспрашивала о родной стране ее нового знакомого. «Вот так подфартило! Будет с кем английский потренировать. », — размышляла Рита. Оказалось, что мужчина так же как и она связан с преподавательской деятельностью. Точнее был связан, потому что год назад его повысили в статус директора школы.

Девушка не верила своему счастью — вполне приличный мужчина с очень даже респектабельной работой в сфере, где полно молодых и симпатичных преподавательниц провожает ее сейчас до дома. Ее — Маргариту Юпину, одетую в безразмерные шаровары, уже заляпанную чем-то кофту и потрепанные кеды. Тут явно было что-то не так, однако пока девушка решила насладиться моментом и не впадать в параноический припадок.

Стоя у входной двери в шестнадцатиэтажную высотку Рита собиралась попрощаться с мужчиной и тут, к своему стыду, поняла, что забыла спросить его имя.

— Простите, я даже не спросила как вас зовут. Совсем забыла..Простите.. — промямлила девушка.

— Ничего страшного. Меня зовут … (Рите показалось, что мужчина колеблется, однако он тут же продолжил) .. Дэвид.

— А меня Рита. Спасибо еще раз, что помогли, — улыбнулась девушка. — Ну. я пойду. наверное.

— Постойте, — резко оборвал ее мужчина. — С вами можно будет еще связаться?

«Связаться, ха! Ну и странная манера разговора у этого англичанина. Ну да ладно, ему простительно — все-таки иностранец»

— Ну у меня есть телефон … — заламывая руки, проговорила Маргарита. — Сейчас!

И оторвав кусочек бумаги от объявления на стене многоэтажки, Рита быстренько нацарапала свой номер мобильного.

— Это мой мобильный. Можете мне звонить. И писать.

Рита покраснела как помидор: нет, флирт — это явно не ее конек. Так разговаривать может только зажатая 14-ти летняя девчонка. Позор.

Мужчина улыбнулся, кивнул и развернувшись, быстро исчез за поворотом к дороге.

Рита вздохнула, сказала близнецам держать дверь и поволокла коляску в подъезд. Только в лифте до девушки дошло осознание того, что у мужчины были невероятно-глубокие черные глаза.

Следующие дни после встречи с Дэвидом Рита ходила сама не своя.

Мечтательно стоя у плиты, девушка лениво помешивала суп, полностью погрузившись в свои размышления. Внезапное шипение и запах гари вывел девушку в реальность, где ее непоседы громко разносили гостиную пока она готовила котлеты и суп.

— Блин, котлеты опять подгорели, да что же такое со мной! — расстроено прошептала девушка, пытаясь отрезать черную корку.

Шел третий день после знакомства, а мужчина так и не связался с ней.

«Ну а ты на что надеялась? Наверное, он встретил кого-нибудь посимпатичнее на пути домой, тоже мне — королева Марго!».

За эти дни Рита, однако, смогла немного сменить свой стиль «Жирной неудачницы» на «Милую толстушку» — убрав с глаз подальше бесформенные вещи, девушка достала с верхней полки шкафа пакет с ее вещами до беременности, которые, о чудо, оказались ей в пору. Потратив 5 минут на себя и только себя, Рита осталась вполне довольна результатом: ее волосы были красиво зачесаны в высокий хвост, а челка выровнена утюжком.

Во время прогулки девушка наконец-то получила заветное смс. Дэвид предлагал встретиться. Удивительно было то, что он приглашал не только ее, но и близнецов в местный парк поесть мороженого. Быстро начеркав положительный ответ, Рита убрала телефон в сумку и пошла резвиться с малышами на горку.

Встреча прошла как нельзя лучше: малыши вели себя вполне сносно, мужчина был любезен, а погода располагала к мороженому.

Последующие 3 дня Маргарита и Дэвид виделись каждый день в парке: мужчина неизменно ждал их у подъезда, а после прогулки провожал также до дома.

После этого Рита набралась смелости и пригласила мужчину к себе домой на ужин.

— Ну а что? Лучше уж тебе пригласить его к себе, чем самой с детьми к нему ехать. Побьют ему твои близнецы какие-нибудь статуэтки, он разозлится и пошлет тебя куда подальше, — проанализировала ситуацию Лиза.

— Мне у себя комфортнее. У малышей дома полно игрушек, будет чем занять себя. Да и готовлю я более-менее сносно. Так что в грязь лицом не упаду, — подытожила Рита.

В назначенное время девушка нервно одергивала платье, одолженное у подруги, надеясь что все пройдет как задумано и без помех.

В дверь позвонили, и, открыв дверь, Рита расплылась в улыбке: Дэвид пришел не один, а с большим букетом белых лилий.

— Мои любимые. как ты угадал, — ахнула девушка, принимая букет.

— Интуиция, — с некой грустью в глазах ответил мужчина и прошел в квартиру.

Ужин прошел как нельзя лучше, но девушка не могла заметить, что мужчина нервничает. Пока Рита убирала со стола, Дэвид направился в детскую. Через несколько минут девушка зашла проверить как там ее компаньон и, к своей радости, обнаружила его играющей в машинки с малышами.

— Врум-врум! — прокричал Максим, держа в руках новенькую желтую машинку.

— Желтая и Синяя! — подхватил Денис. — Дядя фокус!

— Дядя фокус? — удивленно спросила Рита.

— Я показал малышам пару фокусов с машинками. Думаю, им понравилось.

— Ты еще и фокусничаешь? Директор, фокусник, полиглот, галантный мужчина.

Дэвид улыбнулся и что-то сжал в кармане.

— Ладно, Максим, Денис — спать. Дэвид, если хочешь — посмотри в гостиной телевизор, я скоро присоединюсь.

Мужчина кивнул и вышел из детской.

Через полчаса Рита, как обещала, снова появилась в гостиной.

Дэвид бросил на нее быстрый взгляд и неловко улыбнулся. Было видно, что он волновался.

— Ну вот так и живем, — прервала затянувшуюся паузу девушка.

— Спасибо за машинки. Теперь близнецы уверены, что ты волшебник.

Воспользовавшись моментом, Рита тихонько положила голову на плечо мужчины. Дэвид вздрогнул, но несколько секунд спустя приобнял девушку за талию.

Маргарита осторожно коснулась волос мужчины, затем ее рука нежно проскользила по шее и остановилась на левом предплечье. Девушка почувствовала как Дэвид слегка напрягся, но все же сильные руки крепко прижали Риту к себе и их губы слились в осторожном почти-невесомом поцелуе.

— Рита, нам надо поговорить, — едва слышно прошептал мужчина.

— Ты женат и у тебя дети? — резко отстранилась Рита.

— Нет, — удивленно ответил Дэвид.

— Ну тогда это может подождать до утра, — промурлыкала девушка и снова прильнула к тонким губам своего гостя.

Поначалу мужчина был скован в движениях и, казалось, был смущен напором Маргариты, но вскоре его поцелуи стали глубже, настойчивее и чувственнее.

Незаметно для себя девушка обнаружила, что ее платье уже болтается где-то в ее ногах и поспешила избавиться от него, а заодно и от рубашки Дэвида, которая и так держалась на нескольких пуговицах.

Неожиданно мужчина встал и, схватив Риту на руки, быстро направился по направлению к спальне. Через несколько минут тишину нарушили нарастающие по силе стоны девушки, а еще через пару мгновений к ним присоединился мужской рык и затем все стихло.

Шел второй час ночи. Рита тихонько поглаживала спящего Дэвида, размышляя о недавних событиях.

«Странно. кажется, что его что-то беспокоит, он не может полностью расслабиться. Да и поговорить хотел о чем-то в самый неподходящий момент. Может. у него есть другая? Или еще хуже — другие? Хотя вряд ли он стал бы связываться с жирной мамашей с двумя детьми если бы у него были другие варианты. И эти шрамы на спине. Дэвид вообще очень скрытный, почти не говорит о себе, своих увлечениях, привычках. Может, он мазохист? А этот след от татуировки? Почти невозможно разглядеть, но там как-будто бы змея. Может, он любит змей и дома у него террариум, поэтому он не зовет меня туда?»

Решив все же отдохнуть перед очередным днем супер-мамы, Рита улыбнулась и неохотно закрыла глаза.

Рита сидела у окна и грустно перемешивала чай в остывшем кофе. Была солнечная и теплая суббота, девушка надеялась, что Дэвид снова позовет их в парк или куда-нибудь гулять, однако телефон предательски молчал. Выбравшись втроем на детскую площадку, Маргарита старалась отвлечься, но мрачные мысли все же поселились в ее голове и порождали все больше и больше разных догадок.

К счастью, уже через час после выхода из дома телефон Риты резко зажужжал и высветил новое сообщение. Быстро прочитав его, девушка нахмурилась: Дэвид звал ее на встречу в парк, ее одну.

«Не хочет больше видеться с моими мальчиками?» — растерянно прошептала она, попутно набирая номер лучшей подруги.

— Дэвид хочет встретиться сегодня. Со мной одной. В парке. Что это может значить? — не утруждая себя приветствием, спросила Рита.

— Хочет завалить тебя под елочками, — послышался из трубки заспанный голос Лизы. — Иди-иди, я, так и быть, посижу с твоими шустриками. Но учти: долго не залеживайтесь, у нас там клещи вроде до сих пор не перевелись..

— Спасибо. Ты — настоящий друг. Как думаешь, почему именно в парк? Там полно народу для этого. ну этого-самого.

— Не знаю. Вы там познакомились. ностальгия у человека. Ладно, зайду в 13. Уложи детей и иди на свою свиданку. Только на телефон отвечай если буду звонить, а то я тебя знаю — опять выключишь звук и поминай как звали..

— Телефон будет включен. На самой громкой связи. Только не звони без повода, без приколов в этот раз.

— Все, давай! Мне еще надо собраться, — и подруга повесила трубку.

В 13.15 Рита стояла у центрального входа в парк, едва скрывая улыбку. Через минуту появился и Дэвид.

— Привет, я не видела автобуса, как ты тут появился? — удивилась девушка.

— Приехал на предыдущем. Просто мне нужно было отойти, — отстраненно проговорил мужчина.

Сегодня Дэвид был еще более задумчивым и угрюмым, чем в последнюю их встречу. Рита в сотый раз спросила в чем дело, однако вразумительного ответа она так и не получила.

— Куда пойдем? — елейным голосом спросила девушка, обнимая возлюбленного за плечи.

— Туда, — холодно ответил мужчина, указывая рукой на небольшую полянку, скрытую вековыми елями.

Устроившись поудобнее на траве, Рита жестом пригласила Дэвида присоединиться к ней, и, как только мужчина присел, девушка поспешила обвить его шею руками и нежно поцеловать. Однако, к ее полному изумлению, он отстранился.

— Да что такое? Что-то не так? — обиженно проговорила Маргарита.

— Рита, нам надо поговорить. Я больше не могу врать.

— У тебя есть семья? Поэтому ты так легко нашел подход к моим мальчикам? — на глазах Риты выступили слезы.

— Нет. У меня нет семьи. Я должен рассказать тебе правду о себе. И о тебе. И о твоих мальчиках, — голос мужчины дрожал, а черные глаза странно блестели.

— Обо мне? Ты, конечно, извини, но я лучше знаю правду о себе. — заикнулась Рита, однако Дэвид жестом прервал ее.

— Рита, обещай, что ты постараешься мне поверить. Что поверишь мне несмотря ни на что. Как бы все сказанное не казалось странным и даже безумным.

Маргарита сглотнула и медленно кивнула.

— Существует другой мир, магический мир, хорошо скрытый от постороннего взгляда. Я принадлежу к этому миру, я — волшебник, — на одном дыхании выпалил мужчина.

Девушка закатила глаза и открыла рот, чтобы ответить, однако Дэвид продолжил:

— Поэтому я и не рассказывал тебе много о себе — ты бы просто мне не поверила. Я действительно директор. Только не обычной школы, а волшебства и чародейства. Ты все время спрашивала о моем хобби. так вот — я зельевар. Готовлю снадобья из толченых зубов змей, жабьих потрохов и прочего. Я умею колдовать. Я действительно наколдовал машинки твоим детям, это был не фокус. У меня есть волшебная палочка.

Рита слегка покраснела: «Ох уж эти мужчины. до каких крайностей не доходят лишь бы получить разнообразия в сексе. Ролевые игры? Хорошо, Дэвид, сегодня ты будешь волшебником».

— Ну, мой волшебник, доставай скорее свою волшебную палочку, — хихикнула Рита, расстегивая блузку.

— Я не шучу! Рита, да послушай же ты! Это не ролевые игры, как ты подумала, это правда!

— Ну вы мужчины даёте. Такие выдумщики, что касается секса. Хочешь, я буду твоей ведьмочкой?

Мужчина нахмурился и резким движением руки достал из кармана длинную гладкую палочку.

— Да ты подготовился, — озадаченно проговорила Рита. — Мог бы и меня предупредить, я бы тоже такую достала бы.

— Да приди же ты в себя! Это настоящая волшебная палочка. И вот — твоя, — доставая вторую палочку ответил Дэвид.

Рита осторожно взяла в руки протянутый агрегат и внимательно посмотрела на него.

— А что мне теперь делать? — заговорческим шепотом выпалила девушка.

— Ничего. Постарайся просто поверить мне на слово. Ты — волшебница. Просто ты забыла об этом. Помнишь странный сон? Замок, метлы, Темный Лорд? Гарри Поттер?

— Нет, — прошептала Рита с извинительной улыбкой на губах.

— Вообще ничего не помнишь? Чего-то странного. необычного? Яркий и сумбурный сон? — не сдавался мужчина.

— Нет. Послушай, я вообще не запоминаю сны. ты уж извини..

— Рита, ты — волшебница. Ты вспомнишь об этом, но через 8 лет, когда твоим детям придет письмо. Ты так не хотела ждать. Я здесь, чтобы помочь тебе все вспомнить. Тебе просто надо искренне поверить в то, что ты сейчас слышишь. Ты — волшебница. Это — твоя волшебная палочка, ты умеешь колдовать. Ты спасла мне жизнь!

— Кто ты на самом деле, Дэвид? — уже без улыбки спросила Рита.

— Я тоже волшебник, Маргарита, — выдохнул мужчина.

— Докажи. Давай, покажи мне волшебство.

— Я не могу. Пока ты не помнишь всего того, что с тобой случилось, ты проходишь под статусом магла. Я не могу колдовать в твоем присутствии иначе не избежать мне очередного следствия. А ведь я только недавно чудом не попал в тюрьму. И все — благодаря тебе!

Глаза Риты померкли, а голова закружилась в водовороте мучительных мыслей: «Преступник. Беглый преступник. А я, дура, притащила его к себе домой, к своим малышам. А этот бред, который он рассказывает? Я знаю, кто он на самом деле. Мой отец часто рассказывал о таких пациентах: шизофрения — страшная штука. В нормальный период человек почти не выделяется от окружающих, но как приходит активная фаза — человек резко меняется и начинает бредить, видеть галлюцинации, слышать голоса.. Самое ужасное, что это не лечится. Молодец, Ритулька, подцепила парня! Вот и ответ на твой главный вопрос, почему он обратил на тебя внимание — мало кто захочет связать свою жизнь с психбольным.»

Маргарита сглотнула. «Сейчас самое главное — осторожно уйти отсюда. За что его хотели посадить? Кто знает, может за убийство. Шизофрения в активной фазе полностью завладевает сознанием человека, и он может быть готов к чему угодно». В голове Риты беглой строкой проплывал совет от ее покойного отца: «Всегда поддакивай сумасшедшему. Никогда не перечь».

— Хорошо, ты — волшебник, — осторожно начала девушка. — Тогда отправляйся творить волшебство! В школу магии и колдовства. Ученики заждались, наверное.

— Рита, я не сумасшедший. Пожалуйста, постарайся поверить мне, — умоляюще прошептал Дэвид.

— Я верю. Правда верю, — закивала Маргарита.

Девушка послушно выполнила указания, стараясь не выглядеть напуганной.

— Не знаю, — промямлила Рита, осторожно выпрямляясь и делая пару шагов назад, — Я — волшебница. Пойду колдовать. До скорого, Дэвид!

— Меня зовут не Дэвид, — отчаянно проговорил мужчина. — Рита, постой. Я не могу позволить тебе уйти. Ты должна поверить мне.

— Я верю. Все хорошо. Просто мне надо отойти. Но я тут же вернусь. Обещаю.

— Нет, — выпалил Дэвид, выхватывая из-за пояса нож. — У меня нет выхода, прости, что втягиваю тебя во все это, но ты должна попытаться поверить, что ты — волшебница. Ты умеешь колдовать этой палочкой. Она слушается только тебя, ты — ее владелица. Поверь мне, и ты все вспомнишь.

Рита медленно отступала назад, страх не давал ей мыслить трезво.

— Прости, Маргарита, но если ты не веришь мне, то я не вижу смысла в моей жизни.

— Нет, не надо, — с ужасом прошептала девушка, не моргая глядя на нож.

— Ты знаешь, как спасти меня. Я сам научил тебя этому заклинанию. Поверь мне, и ты вспомнишь его. А если нет — прощай, Рита.

Едва последние слова соскочили с губ мужчины, он резким движением вогнал нож себе в грудь.

— Что ты делаешь?? НЕЕЕТ! — истошно закричала девушка, подбегая к упавшему на землю Дэвиду.

— Ты в своем уме? ПОМОГИТЕ! НА ПОМОЩЬ! КТО-НИБУДЬ! — надрывалась Рита, стараясь зажать кровоточащую рану. — ПОМОГИТЕ!

Девушка резко оглядывалась вокруг, стараясь найти то, чем можно перевязать рану. Быстро сняв с себя блузку, Рита скрутила из нее подобие жгута. Однако, несколько секунд спустя тонкая ткань была насквозь пропитана кровью. Мужчина закрыл глаза, его дыхание замедлялось, из груди вырывались глухие хрипы.

«Успокойся, Рита. Успокойся. Кто-нибудь обязательно придет на помощь. (Да кто гуляет в этих дебрях?) Ему помог. Ты не виновата».

Девушка смотрела на бледное лицо, безжизненные синеватые губы, и из ее глаз покатились горячие слезы.

«Нет, почему ты умираешь? Я бы помогла тебе, мы нашли бы выход как справляться с этими фазами. Я же … люблю тебя, хоть и так мало о тебе знаю. НУ ПОЧЕМУ ТЫ УМИРАЕШЬ??»

Рита разразилась в рыданиях и упала на почти-неподвижную окровавленную грудь.

— Не смей бросать меня здесь одну. Ты не имеешь права, черт бы тебя побрал!

Еще раз оглядевшись вокруг, девушка заметила лежащую неподалеку от нее волшебную палочку.

«Что там надо сделать? Ах да, поверить. Просто поверить. Я, Маргарита Юпина — волшебница. Я умею колдовать. Я отлично колдую. Я знаю, как спасти Дэвида.»

— Черт, ничего! Ничего не выходит, я нихрена не знаю, — сотрясалась в рыданиях Рита.

«Так, соберись, тряпка. Это — не кусок дерева. Это — палочка. Волшебная. Она может помочь твоему возлюбленному. Просто поверь»

— Я верю, верю! — кричала навзрыд девушка, однако ничего не происходило.

«Я — волшебница. Я колдую. Я охренительски колдую. Я умею заживлять раны, я прекрасно заживляю раны», — бубнила себе под нос Рита. — Я знаю, как спасти Дэвида. Я же волшебница!»

Внезапно резкая головная боль затмила сознание девушки. Найдя на ощупь рану, Маргарита почувствовала как ее правая рука сама описала странный жест в воздухе и из ее рта полились непонятные замудренные слова. Не отдавая себе отчета в том, что происходит, девушка продолжала повторять непонятные словосочетания, похожие чем-то на церковные песнопения. Перед глазами стояла темнота, нарушаемая лишь желтыми и оранжевыми кругами, которые пульсировали перед девушкой в ритме ее сердцебиения. Неожиданно головная боль усилилась, и Рита провалилась в мрак.

Не успела Маргарита прийти в себя, как в ту же секунду перед ее полуоткрытыми глазами возникла разъяренная физиономия Лизы:

— Очнулась, не прошло и года! Ты в своем уме? Дофлиртовалась, дурья ты башка? У тебя же дети, ты о них подумала?

Рита присела на кровати и огляделась. Белые стены, потолок, капельница в углу — все понятно, она в больнице. Максим и Денис весело карабкались на кровать, улыбаясь своими лучезарными детскими улыбками.

— Ну? Молчать будешь? — напомнила о себе подруга. — Рассказывай, что там произошло и как ты умудрилась вляпаться в такую историю.

— Ох, как же раскалывается башка. как будто по ней проехался трактор, — потирая затылок, пробурчала Рита.

— Башка у нее, видите ли, раскалывается. Ау! Тебя и твоего хахаля безпаспортного нашли без сознания в луже крови. Браво! Сходила на потрахушки в парк. — бесчинствовала Лиза.

— Потише ты, тут же дети, — поправила подругу Рита. — А где, кстати, мой хахаль?

Лиза открыла было рот, чтобы выдать еще одну гневную тираду, как в палату зашла медсестра:

— Маргарита Юпина, с вами все в порядке? Как самочувствие?

— Все в порядке. Голова болит. Со мной был мужчина. где он?

— Он в соседней палате. Несколько минут назад пришел в сознание, но тут же уснул. Или делает вид, что спит. Мы не нашли при нем никаких удостоверений личности, не могли бы вы предоставить нам его ФИО и домашний адрес?

— Эээ. его зовут Дэвид. Это все, что я о нем знаю.

— Понятно, ну тогда с ним будут разбираться позже.

— А как его здоровье? — робко спросила Рита, поймав на себе прожигающий взгляд подруги.

— Все в порядке. Вас нашли в луже крови. Откуда она там взялась мы так и не поняли: вы оба не были ранены. С вами был кто-то третий?

— Нет, мы были вдвоем. А кровь. Дэвид порезался.

— Не надо держать нас за идиотов, это была артериальная кровь. Кто-то был сильно ранен. Вам все же придется ответить на этот вопрос, Маргарита.

— Я же говорю, Дэвид был ранен, — настаивала Рита.

— У вашего Дэвида не было ранений. Только свежий рубец в области груди, но сомневаюсь, что вы умеете так искусно зашивать раны. И да, рядом с мужчиной был найден нож. Так же весь в крови. Ну что ж, не хотите отвечать мне — скоро прибудет наряд милиции, и вам придется побеседовать с ними. Мне надо оповестить вашего лечащего врача о вашем самочувствии. До скоро, Маргарита.

Рита проводила взглядом закрывающуюся дверь палаты и нехотя перевела взгляд на подругу.

— Видишь до чего довели тебя твои похождения? Рита, не будь дурой, расскажи им правду. Ты же никого не убивала, не так ли?

— Конечно, нет. Ты в своем уме?

— Откуда тогда там нашли столько крови? Послушай: я тебе всегда верила и верю, но ты же знаешь нашу милицию — им достаточно того, что тебя и незарегистрированного нигде Дэвида нашли в лесу без сознания в луже крови. Повесят на вас какое-нибудь нераскрытое дело и все: тебя под следствие, а детей в приют. Ты об этом подумала? Мне не дадут опеку, куриные ты мозги, у меня мужа нет, денег много я не зарабатываю..Таким как я не разрешат воспитывать чужих детей. Будешь в кутузке свой срок мотать, а дети в детском доме промерзать. Иди и расскажи им всю правду. А лучше — свали все на этого Дэвида, и сказке конец. Ему то нечего терять в отличие от тебя.

Рита медленно кивнула и снова осмотрелась. На прикроватном столике лежала сложенная вчетверо записка.

— Что это? — спросила она у подруги.

— Понятия не имею, нашли при Дэвиде. Хотели спросить у тебя, что ты об этом знаешь, но, по всей видимости забыли.

Маргарита быстрым движением пальцев развернула записку и, через несколько секунд, снова сложила ее и убрала в карман.

— Ну? Знаешь, что это за бумажка?

— Нет, какое-то личное письмо. А как ты узнала, что с нами произошло? — перевела разговор девушка.

— Дети проснулись. Я решила позвонить тебе и спросить, где вас носят черти. Трубку взяла медсестра и вызвала нас в больницу. А вообще-то у меня были на вечер планы.. Кстати, еще при вас нашли какие-то резные палки. Максиму и Денису они понравились: они тыкали в тебя ими пока ты валялась без сознания.

Рита посмотрела на соседний от Лизы стул, на котором лежали две волшебные палочки.

— А, это … просто палки. Игрушечные. Для мальчишек.

— Ладно, вы тут сидите, а я схожу вниз за кофе. Такой денек! Уф! Придумай пока, что будешь говорить ментам. И помни: все вали на иностранца.

Маргарита улыбнулась подруге, и та быстро направилась к выходу из палаты.

Как только шаги Лизы стихли в коридоре, Рита осторожно приоткрыла дверь: никого. Пора действовать. Схватив палочки и близнецов, девушка осторожно покинула палату и так же неслышно проникла в соседнюю комнату.

Мужчина лежал на больничной койке, отстраненно глядя в потолок. На его груди красовалась объемная марлевая перевязка, скрывающая большую часть бюста. Завидев девушку, мужчина резко сел и без приветствия начал свой монолог:

— Рита, прости меня, что втянул тебя в эту историю. Я не подумал о последствиях. Послушай, я расскажу всю правду, ты не волнуйся об этом. Объясню этой милиции про нож, про то, как сам всадил его в себя. Вот, посмотри — я написал уже объяснительную записку. Мне правда очень жаль, что так вышло. А ты — молодец, не растерялась, позвала на помощь, вызвала врачей. Не переживай, я оставлю тебя в покое после всего этого, я .

Рита замотала головой и жестом остановила затянувшуюся речь.

— Северус Снейп, ты — ненормальный, безрассудный и глупый мужчина! Да как вообще тебе в голову пришло тыкать в себя ножом? Последние мозги свои прокоптил в зельях?

Мужчина слегка улыбнулся и тихо прошептал:

— Да, ты действительно подумал, что тебя спасли магловские врачи? У нас скорая по полчаса едет, а в субботу вообще пробки.

Вместо ответа Северус бросил взгляд на перемотанную грудь.

— А, это они тебе рубец твой залатали. Чтобы потом ты точно не смог сказать, что тебя здесь не лечили: видишь, сколько бинта намотали? Не пожалели марли-то. Ладно, пора убираться отсюда пока милиция не нагрянула.

После этих слов Рита покрепче прижала к себе близнецов и протянула руку Снейпу. Мужчина осторожно дотронулся до ладони девушки и все четверо c громким хлопком исчезли из палаты. Маргарита не придумала ничего лучше, чем перенести всю бригаду к себе в квартиру, и теперь мальчишки радостно хлопали в ладоши, повторяя как заведенные: «Мама фокус!».

— Вот. Тебе надо уходить, Северус. Мои данные есть в магловской базе данных, но я смогу отмазаться, не переживай. С тобой все труднее: ты нигде не прописан для милиции, вряд ли они оценят твою историю про волшебство.

— А ты? Хочешь остаться в этом мире? Среди маглов? — слегка нахмурился Снейп.

— Нет, конечно. Но я не могу уйти сейчас — у меня здесь все вещи, да и Хогвартс лучше предупредить заранее, не факт, что там найдется должность для меня. Да еще и с проживанием для моих малышей.

— Не думаю, что тебе стоит ехать в Хогвартс. Там у тебя совсем не будет времени на близнецов, а домовики и так заняты на кухне, чтобы изображать из себя нянек.

— Вот-вот. Подожду пока подрастут, поднакоплю денег, чтобы купить себе домик где-нибудь в Годриковой Впадине. — мечтательно проговорила девушка.

— Ты действительно думаешь, что я проделал все это для того, чтобы сейчас оставить тебя одну на растерзание магловских полицейских? Покажи, какие вещи нужно брать.

— Мне некуда ехать, Северус. Да и вещи громоздкие: детские кроватки, комод, шкаф.

— Про заклятие уменьшения не слышала? А оно было в книге, которую я давал почитать.

Рита скривила рожицу и начала показывать все самое необходимое.

Даже с заклятием уменьшения все нужные вещи полностью заняли достаточно просторную прихожую.

— Ну, кажется все. Какой план? — потирая руки, поинтересовалась девушка.

— Я переношу все вещи, а вы сидите здесь и никому не открываете дверь. Мне понадобится всего-то минут 15 от силы.

Рита кивнула и направилась с малышами на кухню.

Через четверть часа в дверь позвонили. Рита и без дверного глазка знала, что за ней милиция. Нервно сглотнув, девушка продолжила смотреть в одну точку, искренне надеясь, что Северус не заставит их долго ждать.

— Маргарита Юпина, откройте дверь. Это приказ. Иначе нам придется выломать дверь. Считаем до 5. Раз.

В прихожей раздался хлопок, и девушка с малышами на руках бросилась из кухни.

— Северус, скорее. Они выломают дверь.

— Четыре, — раздался голос за стенкой.

Снейп кивнул, и в ту же секунду квартира Риты опустела.

Открыв глаза, Рита осмотрелась: ее мальчишки уже успели открыть дверцы какого-то старинного шкафчика и развлекались тем, что вытряхивали все его содержимое на пол.

— Максим, Денис, прекратите. — на автомате проговорила девушка, продолжая озираться по сторонам.

— Не волнуйся, там один хлам. Его давно пора выбросить, — вступился Снейп.

— Где мы? — тихо прошептала Маргарита.

— У меня дома. Чувствуйте себя как дома, — улыбаясь, проговорил мужчина. — Вещи уже в комнате, точнее в комнатах: детское — в детской, твое — в спальне и гостиной.

— У тебя есть детская? — удивленно спросила Рита.

— Теперь да. Но думаю, вам стоит самим подумать под планировкой. Как удобнее все разместить.

— Северус, ты хочешь сказать, что мы здесь надолго? — озадаченно промямлила девушка.

— Ну. — покраснел Снейп, — зависит от вашего желания. Это, конечно, не поместье Малфоев, но жить можно..

— Здесь прекрасно, — прошептала Маргарита, чувствуя себе уже более уверенно. — Но я не хочу стеснять тебя. Знаешь, жить с маленькими детьми — это настоящее испытание, они разносят все со скоростью света. Я не хочу, чтобы они испортили твой дом.

— Денис, Максим, пойдемте в детскую, я кое-что покажу вам, — окликнул детей мужчина.

В детской было достаточно мило. Рита улыбнулась, завидев голубоватые обои с разноцветными машинками и ковер с гоночной трассой: эти вещи были не из ее дома, а значит Снейп готовился к их переезду заранее. В углу стояла большая коробка с разного размера машинками — тоже, по всей видимости, подарок ее бывшего коллеги. Одним взмахом палочки мужчина наколдовал разноцветные воздушные шарики, которые привели в бешеный восторг двухлеток-близнецов.

— Рита, иди пока осмотрись дома, разбери вещи. Мы тут поиграем, — не глядя на девушку, проговорил Северус, снова поднимая волшебную палочку.

Маргарита успела уже перебрать свои вещи, разложить по полочкам все необходимое, а наверху все также слышался топот детских ножек и веселых задористый смех.

«Волшебнику легко понравиться детям: можно наколдовать почти все, что угодно. В этом есть неоспоримое преимущество», — размышляла Рита, стараясь унять дрожь в руках. Она совсем не знала, как себя теперь вести. Во время ее пребывания в Хогвартсе Снейп был с ней крайне холоден, особенно в последний год. Потом в образе Дэвида он был совсем другой. Но, вполне вероятно, это было нужно для того, чтобы Рита смогла поверить ему. Теперь он привез их троих к себе в дом. Но что это — помощь попавшей под следствие девушке или проявление чувств? О чувствах-то они ни разу и не говорили, даже во время свиданий. А теперь, вспомнив все, что было, Маргарите было даже страшно начинать такого рода разговор. А как быть вечером? Понятное дело, она уложит малышей, а затем? Идти спать в гостиную? Или к детям? Или к … Северусу?

Убрав руки в карманы, девушка продолжала смотреть в окно, раздумывая о дальнейших действиях, как вдруг ее пальцы нащупали сложенный в четыре раза кусочек бумаги.

Достав записку, Рита снова улыбнулась: это было ее записка, оставленная на столе вместе с досье Северуса.

«Северус, мне пора возвращаться в мой мир. Спасибо вам за все. Я …»

Завидев на прикроватном столике шариковую ручку, девушка покрутила ее минуту-другую в руке, а затем быстро начеркала какие-то слова в потрепанной записке.

Снова убрав ее в карман, Рита посмотрела на часы и направилась наверх.

Игры были в самом разгаре: комната превратилась в настоящую трассу с препятствиями и ремонтной мастерской. Малыши были явно рады происходящему, и теперь их было бы трудно вернуть в привычную старую квартиру мамы.

— Время ужина. Северус, я не знала, можно ли мне использовать продукты из холодильника. Можно я возьму сосиски, а завтра же схожу в магазин и куплю все необходимое, чтобы не брать твое? — заламывая руки, спросила девушка.

— Предлагаешь питаться раздельно? — ухмыльнулся мужчина.

— Ну … я не знаю.. Давай я тогда дам тебе денег за продукты, а то я себя странно чувствую.

— Рита, успокойся. Во-первых в духовке два пирога из шпината, в корзине свежие овощи. А во-вторых, нам надо будет поговорить вечером, чтобы расставить все точки над «i». Но это позже — а сейчас время ужина, как сказала мама.

После ужина девушка помыла близнецов и направилась с ними в детскую. К удивлению Риты, в комнате все игрушки были убраны по местам, и уже горел небольшой ночник.

Буквально через 10 минут малыши уже сопели: день выдался насыщенным и эмоциональным. Маргарита хотела бы сама поскорее прилечь, но прекрасно понимала, что разговора со Снейпом ей не избежать, и лучше всего было бы поговорить пока малыши спят.

Зайдя в гостиную, девушка встретилась взглядом с мужчиной, который жестом пригласил ее присесть рядом с ним.

— Рита, я прекрасно понимаю твое состояние: ты влюбилась в таинственного иностранца Дэвида, который прилепил тебе на хвост полицию, лишив возможности спокойно вернуться домой, а потом еще и оказался мной. Ты имеешь право ненавидеть меня, я пойму это. Мне правда жаль, что все так вышло. Я не успел спокойно поговорить с тобой из-за битвы, а когда пришел час спустя — тебя уже не было, и на столе лежало мое досье и записка. Ты пошла на необдуманный риск ради спасения моей шкуры, не каждый решился бы на такое. Я не мог оставить тебя без твоих воспоминаний на 8 лет, ты заслужила их. У меня нет золотых гор, но я вполне мог бы содержать тебя и твоих малышей.

Рита нахмурилась, не понимая к чему именно ведет этот разговор.

— В общем, теперь тебе решать. Если ты хочешь, чтобы мы оба забыли о том, что было в магловском мире, я пойму тебя, хотя мне бы этого не хотелось. Но учти: твое решение никак не повлияет на то, что я сказал раньше. Ты и твоя семья можете находиться в этом доме столько, сколько пожелаете. И брать все, что угодно откуда угодно, даже из холодильника. В любое время.

Снейп смотрел на девушку пронизывающим взглядом, ожидая ответа, но Рита продолжала молчать.

Через минуту-другую она осторожно достала их кармана потрепанную записку и, все так же молча, подала ее Северусу.

Мужчина в недоумении уставился на клочок пожелтевшей бумаги и быстрым движением развернул ее.

«Северус, мне пора возвращаться в мой мир. Спасибо вам за все. Я люблю вас». Последние два слова были подписаны обычной шариковой ручкой, что еще сильнее выделяло их на фоне всего текста.

— Я не успела дописать. Дурацкий эльф не захотел дать мне еще минутку, и еще это досье.. — промямлила Рита, глядя на пушистый ковер. — Хотела сказать тебе еще во время битвы, но ты был не в настроении. Я влюбилась в тебя в волшебном мире, потом еще раз в магловском. Думаю, нет смысла делать вид, что у меня к тебе лишь дружеские чувства.

Рита раскрыла рот, чтобы добавить что-то еще, но мужчина резко притянул ее к себе в жарком поцелуе.

Близились десятые числа октября. Обычно в эти дни Риту «навещал» ее бывший, что означало получение некой суммы денег, которую девушка бережливо распределяла на месяц. Конечно, Северус никогда не скупился на продуктах питания и товарах для детей, однако Маргарите было все же неудобно полностью жить за его счет, тем более, что мужчина больше не возвращался в Хогвартс.

«Безработная сидит на шее у безработного. Отличная перспектива», — временами сокрушалась девушка. Северус часто пропадал на добрую половину дня, аргументируя это «парочкой дел», в которые, по всей видимости по своим причинам, посвящать Риту он не собирался. Она и не настаивала, считая лишнюю мнительность не самым лучшим началом отношений.

Сегодня Снейп опять ушел по своим делам, а Рита и близнецы собирались на прогулку.

«Черт, забыла рюкзак», — стукнула себя по лбу девушка и побежала в спальню. Ее вместительный рюкзак для прогулок аккуратно стоял в углу комнаты. Подойдя поближе, Рита заметила, что ее кошелек лежит сверху, хотя обычно она всегда прятала его в самый низ под остальные вещи, чтобы случайно не выронить, выуживая что-нибудь на прогулку. Пожав плечами, девушка уже собиралась закрывать рюкзак, как заметила что-то оранжевое, торчащее из ее небольшого портмоне. Этим «чем-то» оказалась хорошо-утрамбованная стопка 50-ти фунтовых купюр — таких же новеньких и, как будто, только что напечатанных как и ее непонятно откуда взявщиеся рубли месяц назад. Нахмурившись, Рита осмотрелась по сторонам. «Это уже ни в какие рамки не входит. Вечером поговорю с Северусом», — решительно настроилась девушка.

После ужина девушка ходила сама не своя. Последние дни она, как никогда, чувствовала себя одинокой и забытой. Ее возлюбленный отлучался иногда на целый день, объясняя это все лишь скупым «По делам. Я все объясню, но позже». Но это обещанное «позже» все так и не приходило, и Рита начинала нервничать.

— Как день прошел? Как там твои «дела»? — с наигранным равнодушием спросила Маргарита, закрывая дверь детской, где тихонько сопели малыши.

— Все хорошо. Чем занимались? — опять перевел тему Северус.

— Да вот деньги нашла тут в своем кошельке. Забери обратно, все не надо.

— Я подумал, что ты давно не покупала ничего малышам. Ну или себе. Послушай, Рита, это твои личные карманные расходы, ты их мама, тебе лучше знать, что им надо на данный период развития. Да и тебе, может, что-то надо. Пусть они будут у тебя, мне так спокойнее.

— У меня еще твои прошлые рубли не закончились, — со злостью пробурчала девушка.

Северус улыбнулся, но промолчал.

— Мне не нужны деньги, мне нужен ты и твое участие в нашей жизни. Пропадаешь на целый день, ничего не объясняешь, опять связался с Пожирателями Смерти? Ну, отвечай!

Снейп напрягся, но ее голос все также оставался спокойным и мягким:

— Рита, я обязательно все объясню тебе, но через несколько дней.

— Мне надоело ждать твоих объяснений, почему я не могу все узнать сейчас? Я не хочу лезть к тебе в личную жизнь, но мне надоели все эти недосказанности. Я лучше вернусь домой, чем буду жить здесь в неизвестности.

— Твоя квартира опечатана, а замок сменили, так что если хочешь вернуться, тебе придется сначала зайти в полицию. Но я не хочу, чтобы ты уходила: близнецы прекрасно ладят со мной, в нашей паре тоже все отлично, ты немного грустная последнюю неделю, вот я и подумал, что у тебя, наверное, кончились карманные деньги.

— А в твою светлую голову никогда не приходила мысль, что в жизни не всегда все связано с деньгами? Черт возьми, я даже не имею права знать, где ты пропадаешь целыми днями! — вспылила Рита, не в силах больше сдерживать гнев.

— Я все объясню. Прямо сейчас. Правда в мои планы входило рассказать тебе обо всем чуть позже, но раз ты настаиваешь.

— Настаиваю. У меня нет выбора. Я чувствую себя брошенной в этом пустом доме. Если ты больше не хочешь быть со мной, я все пойму. И не волнуйся, я смогу найти способ снова вернуть себе мое жилье.

Северус вздохнул и волшебной палочкой придвинул к себе объемный кейс.

— Как ты заметила, я больше не работаю в Хогвартсе. Однако, я не миллионер и не смогу позволить себе никогда не работать. Так что мне тут в голову пришла идея: почему бы мне не открыть свое дело?

Рита стояла как вкопанная, однако Снейп продолжил:

— Я купил небольшой магазинчик в полуразрушенном Косом Переулке. Знаешь, сейчас многие так делают: обучение в Хогвартсе продолжается, и ученикам все также необходимы пособия, волшебные палочки, ингредиенты для зелий. Последнюю неделя я занимаюсь тем, что привожу в порядок помещение, готовлю базовые зелья, налаживаю сеть покупок ингредиентов, в общем — подготавливаюсь к открытию.

— А почему мне нельзя было об этом рассказать? — удивилась Рита. — Я бы могла помочь.

— Я посчитал, что у тебя и так достаточно дел, — пожав плечами, ответил Северус.

— Но я не хочу, чтобы твои заботы оставались только твоими заботами, — угрюмо пробурчала девушка.

— Я хотел сделать тебе сюрприз, но у меня бы это и так не получилось. В общем, я хотел записать магазин не только на себя, но и на тебя. Однако, без твоего согласия мне этого не сделать. Я хотел пригласить вас втроем завтра в ресторан, но раз ты настаиваешь на том, чтобы все узнать сегодня, я не буду лишний раз расстраивать тебя..

— Северус, я не знала. Я все испортила. Испоганила сюрприз, — поникнув, прошептала девушка. Не в силах посмотреть в глаза своему любимому, Рита уставилась в ворсистый ковер, краснея и еле сдерживая слезы.

— Маргарита Юпина, согласны ли вы стать моей женой и совладелицей нашего общего магазина? — громко и четко проговорил Снейп.

Рита резко подняла голову и увидела перед собой опустившегося на одно колено Северуса, держащего на ладони маленькую синюю коробочку со сверкающим кольцом посередине.

— Я? — прошептала Рита, делая шаг назад. — Ты уверен?

— Абсолютно. Но если тебе надо подумать или ты не хочешь … — начал мужчина.

— Нет, я хочу, — резко прервала Снейпа девушка. — Я согласна! Согласна!

Три месяца спустя Рита волнительно теребила фату, глядя в окно.

— Подожди, скоро приедет, — улыбаясь, мягко проговорила Минерва.

— Угу, живот сводит, — сморщилась девушка.

Через час Рита уже не могла не подавать виду, что волнуется. Так как родных у девушки больше не было, к алтарю они шли вчетвером: впереди важно шествовали близнецы, посыпая золотистый ковер белыми лепестками, а за ними, скромно улыбаясь, двигались Северус и Маргарита.

Больше всего на свете девушка боялась не смочь выдавить из себя ни слова, однако в самый важный момент ей все-таки удалось разжать челюсть и четко выговорить «Да».

Еще через час счастливые молодожены садились в закрытую белую карету, запряженную Абраксанским крылатым конём, который нетерпеливо топтал копытами землю.

— Хорошего отдыха! — крикнул кто-то из толпы.

— Не забудьте про сувениры для гостей! — усмехнулся Гораций.

— Не слушайте никого! Отдыхайте и не думайте ни о чем, кроме вас четверых! — ткнула в бок коллегу Минерва.

Маргарита весело помахала левой рукой, на которой теперь сверкало аккуратное обручальное кольца, и карета взмыла в воздух.

По материалам fanfics.me